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中国时间: 04:28 2016年12月09日星期五

独特夏令营为无神论孩子带来欢乐


孩子们在加州的探索夏令营中

孩子们在加州的探索夏令营中

夏日炎炎,参加各式各样的夏令营为放假在家的孩子们提供了一个学习和社交的好机会。在美国,一个专门为相信无神论或不可知论的家庭和孩子提供服务的夏令营正越来越引起公众的关注。这个夏令营有什么独特之处呢?

一提到夏令营,人们联想到的一定是孩子们在湖边戏水、参加艺术和手工课程、围着篝火唱歌跳舞。但是,探索夏令营(Camp Quest)提供的却不仅仅是这些活动,这个美国第一个为相信无神论或不可知论的孩子们提供服务的夏令营为孩子们举办各种讨论活动,训练他们的创造性思维,让孩子们建立起科学观、道德观,让他们了解什么是自我尊重、尊重他人、竞争意识、民主观念和言论自由等等。自1996年开办以来,探索夏令营每年吸引数百名8到17岁的孩子参加。

*夏令营展开哲学讨论会*

探索夏令营的执行主任阿曼达·梅茨卡兹(Amanda Metskas)在接受美国之音采访时表示,为期一周的夏令营除了为孩子们提供室外项目比如游泳、划皮艇、篝火晚会之外,每天还提供其它夏令营所没有的项目。她说:“我们每天都有科学方面的活动,训练孩子们的批判性思维。我们有一个最受欢迎的项目是一个哲学方面的讨论会。在讨论会上,老师和孩子们一起学习如何成为一个更好的询问者。孩子们一起讨论一些问题,比如幸福的本质是什么,什么是人的美德等等。”

参加夏令营的孩子大多数是无神论者或不可知论者的家庭背景。但是,夏令营也欢迎信仰宗教的孩子加入。在每天的活动中,夏令营安排了宗教问题的讨论活动。梅茨卡兹表示,让孩子们了解不同的宗教非常重要。她说:“来自不同家庭背景的孩子,特别是来自没有宗教信仰家庭的孩子们在讨论中了解了世界各地不同的宗教。我们现在所处的世界错综复杂,让孩子们了解世界各地的人们都信仰一些什么样的宗教非常有益。”

*让持无神论的孩子们找到知音*

戴维·斯尔弗曼(David Silverman)是“美国无神论者”组织的新闻发言人,他同时也是密西根州探索夏令营的志愿者老师。在接受美国之音采访时,斯尔弗曼表示,他已经连续5年每年夏天从新泽西州特意飞到密西根州去做探索夏令营的志愿工作,因为他意识到这个夏令营为持无神论或不可知论的孩子们提供了一个良机。

斯尔弗曼说,“这些孩子们没有很多机会碰上和他们持相同观点的其他孩子。(在美国),一个有宗教信仰的孩子不管是上学、还是随父母去参加教会活动,甚至是参加夏令营,他们都很容易找到和他们持相同宗教信仰的朋友。但是,持无神论或不可知论的孩子们却没有这样的机会。所以,我很高兴我有机会能够参与这项活动,让这些持无神论的孩子们聚集在一起,让他们一起找到快乐。”

斯尔弗曼的女儿今年9岁,和父亲一起,她也已经连续5年参加在密西根举行的探索夏令营。斯尔弗曼告诉记者,探索夏令营是女儿每年夏天最期待的事情。他说:“我女儿非常喜欢探索夏令营的活动。如果她不喜欢,她绝对不会每年都去参加的。探索夏令营是她夏天的一个重头戏。她在夏令营结交的朋友都在她的Facebook的朋友名单上,他们每天都通过Facebook联系,我觉得她连在睡梦中都在和她的那些朋友们聊天。”

*探索夏令营快速扩张*

探索夏令营的独特性不仅让很多孩子成为回头客,而且每年夏天都吸引更多的孩子参加。夏令营执行主任梅茨卡兹说:“大约有80%以上的孩子们每年夏天都回来参加夏令营活动。探索夏令营正在迅速扩张之中,今年我们在美国和加拿大各地一共提供了9个夏令营,总共有大约有375个孩子参加,比2008年增加了200个。”

2010年探索夏令营在北美洲开营的9个地点包括俄亥俄州、北卡和田纳西交界的大烟山地区、明尼苏达州、密西根州、加州、佛罗里达州、德克萨斯州、维吉尼亚州,以及加拿大的安大略省。另外,夏令营今年在英国伦敦附近的萨默塞特和林肯郡举办了第二届的夏令营活动,吸引了80名来自美国和英国的孩子参加。正像梅茨卡兹所说的那样,他们希望参加完夏令营的孩子们了解到,生活在当今的世界上,他们可以信仰任何他们选择的宗教,而不信仰任何宗教也是没有问题的。

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