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中国时间: 08:59 2016年12月09日星期五

美国公共福利计划何去何从?


美国许多州都面临严峻的公共福利计划资金缺口问题。随着“婴儿潮”一代退休高潮将临,加之经济危机的影响,这些州都存在着公共福利计划何去何从的难题。

美国各州退休管理机构全国协会研究主管基斯·布雷纳德(Keith Brainard)说,这个问题使得美国面临着一场迫在眉睫的危机。

他在美国全国商会基金会(National Chamber Foundation)举行的一个公共福利计划改革讨论会上引用华尔街日报不久前的一篇社论中的话说,“美国最大但却鲜有报导的金融故事是:临近退休的灾难。”布雷纳德说,8千万“婴儿潮世代”临近退休,但多数人都无从知道等待他们将是什么。他说,对这些人而言,金融危机并没有结束,而只是刚刚开始。

问题在于各州急待改革的公共福利计划。美国各州和地方政府雇员有1千500万人,占全国雇员总数的12%。布雷纳德说,这些人当中有9成参加了养老金固定收益计划(Defined Benefit Pension Plan),但是公共养老金计划和其他的投资方却因为近期的市场衰退而蒙受巨大损失。不过,他说,随着经济情况好转,许多州已经开始重新支付福利金,同时也开始进行福利计划方面的改革。

一些意见认为,地方政府不妨借鉴私营部门的退休计划。但是,布雷纳德说,私营部门在退休计划方面也面临窘境。

他说:“公共福利计划能够从私营雇主那里借鉴些什么?我期待着倾听能够改善雇员养老金和各州政府境况的意见。目前私营雇主在促进美国工薪阶层退休收入保障方面的记录并不怎么样。”

布雷纳德认为,私营部门施行的401-K养老金计划对于地方政府雇员和雇主均不可行,因为养老金计划一直以来都是公共部门,例如公立学校、警局和消防队等,留住雇员的一个要素。

他提出的一些建议包括普及退休计划、强制参与、雇主和雇员在退休金方面分担费用,以及对福利规模进行适当控制等。

今年,美国许多州已经对它们的养老金计划进行了改革,其中便包括提高雇员支付的比例。

伊利诺伊州州参议员克里斯·劳曾(Chris Lauzen)则强调,在福利计划改革方面应当避免滥用福利,而这表现在雇员退休年龄过早方面。

他说:“伊利诺伊州应该做的是要遏制滥用福利。这样我们可以对那些勤恳工作了35、40年的人提供保障......应该把退休年龄设定在62岁。在伊利诺伊,退休年龄只有55岁。”

华盛顿智囊机构美国企业研究所的学者安德鲁·比格斯(Andrew Biggs)认为,目前各州存在的公共养老金赤字危机其实远比近期一份报告所说4千500亿美元要大得多。他认为,公共养老金的会计方式存在问题,如果按照市场估价计算,实际赤字应该高达3万亿美元。

比格斯认为,如果真的要解决这方面的问题,公共部门首先要正视会计方面的失误;其次,对于那些因此接受联邦救助的州,应该要求其终止养老金固定收益计划,开始实施养老金投入计划(Defined Contribution plan);再者就是,如果一个州的养老金计划无以为继,需要救助,那么它必须在福利方面进行削减。

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