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中国时间: 21:57 2016年12月09日星期五

听众信箱:美国老年人的收入来源


老人们在马里兰州某资深公民中心听奥巴马讲话

老人们在马里兰州某资深公民中心听奥巴马讲话

听众赵先生发来电子邮件问道:“听说美国的老人一般是很孤独的生活,能介绍下美国老人的一般生活情况,以及不同收入和行业的人的养老方式、资金支持吗?”

2008年,美国有大约3千9百万人的年龄在65岁及以上,略超过总人口的13%。不过,随着二战后婴儿潮时期出生的人步入老年,2030年美国老年人口预计将猛增到7千2百万,超过总人口的20%。

*逾80%老人不与子女同住*

孤独感跨越国界也跨越年龄。美国的很多老年人自然也要面对孤独。典型的美国老人并不和成年子女生活在一个屋顶下。根据政府统计数字,65岁及以上美国人跟老伴以外的“其他亲戚”住在一起的只有17%,老夫老妻一起生活的达42%,还有40%一人独处。

不过,独立不等同于孤独,很多退休老人含饴弄孙,出门旅游,坚持运动,做慈善义工,或者到宗教场所敬拜,生活非常丰富多彩。

*资深公民政治有实力*

美国老年人还积极参政。事实上,在美国政治和日常用语中,年岁再大,大家也不说“老”,而称“资深公民”(senior citizen)。

年轻人不满18岁不能投票,而资深公民们即使年逾古稀,手中的选票也不作废,政治人物得罪不起。民间利益团体“美国退休者协会”(AARP)是美国势力最强大的游说集团之一。在社会保障和医疗保健等问题上,他们的声音谁也不敢忽视。就连总统奥巴马也要和广大资深公民对话,恳请他们支持。

奥巴马总统在资深公民中心举行市民大会并回答提问

奥巴马总统在资深公民中心举行市民大会并回答提问

*老人生活好于前辈*

根据与老年有关统计数字联邦跨机构论坛2010公布的年度报告,过去20年来,美国老年人的寿命越来越长,身体越来越棒,经济也越来越宽裕了。

根据这份报告,截止到2007年,美国老年人家庭净资产中间值为23万7千美元,收入中间值为2万9千多美元。美国老年人家庭有10%处于贫困线以下,但是有31%在美国属于高收入阶层。不过,这个最新数字没有包括进2008年底爆发金融危机后的情形。另外,不同族群比如白人和黑人之间的经济状况仍不平等,老年人的医疗保健费用也急剧上涨。

*社会保障是重要收入来源*

美国退休老人的收入来源都有哪些呢?根据联邦政府数据,2008年,65岁及以上人口的总收入有37%来自社会保障(Social Security),30%为挣钱所得(earnings),退休金(pensions)占19%,资产收入(asset income)占13%,大约3%属于公共福利救济、赡养费、私人捐赠等“其它”(other)收入。

社会保障项目由美国政府经管,这是退休老人重要的生活来源,大约89%的老年人家庭都有社保收入。亿万富翁告老还乡,守着金山银山,也许看不上这点零钱,但是即使是在老年人家庭中收入最高的20%那一档,也有18%的收入来自社保。对最低档20%的老年人家庭来说,社保占了他们经济来源的83%。没有社保制度,不知有多少人会在晚年陷入贫困。

*听众信箱欢迎来信*

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