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中国时间: 09:03 2016年12月09日星期五

农业引发的尘土可能影响降雨量


撒哈拉地区的沙尘暴

撒哈拉地区的沙尘暴

灰尘,会积在家里的橱柜和床下,落在干净的窗户和汽车上。但是,灰尘可不仅仅是让人讨厌。大气层中的灰尘反射阳光及温度,影响气候,影响了全球的气温和降雨量。现在,新的研究显示,农业活动导致灰尘大量增加。

世界最大的灰尘来源是撒哈拉沙漠以及西非的萨赫勒地区。德国柏林大学海洋地质学家斯特凡·莫利查说,西非地区的尘土对环境造成的影响之大,令人惊讶:

“这可能和云的形成有交互影响,人们认为这影响到降雨量,影响到飓风活动,最后,也影响到我们呼吸的空气品质。”

但是科学家们目前还很难厘清人类活动对西非尘土的形成有什么影响,部分原因在于从卫星和地面站得到准确数据只是过去几十年的事。

在《自然》期刊发表的一项新研究中,莫利查和他的同事在塞内加尔及毛里塔尼亚的海岸研究海洋沉积物,他们建立了关于西非尘土过去3000多年的记录档案。

在几乎所有这段时期,尘土的生成都有可预测的模式,干旱年份较多,雨水充沛的年份较少。但从19世纪开始,出现了奇怪的情形。

莫利查说,过去200年里,尘土大幅增加,确实非常惊人。而尘土的增长在时间上与萨赫勒地区一个重大的经济变化相吻合。

他说:“举个例子,19世纪,花生被引进萨赫勒地区。农民大面积种植花生,以供应花生油加工业。"

萨赫勒的农民砍伐森林,以便种植花生和其他经济作物。莫利查说,这破坏了沙质土壤,导致萨赫勒地区的尘土量激增。

那些尘土可能是导致该地区过去几个世纪气候干燥的原因,虽然沙尘对气候的影响很复杂,而且还不为人所全面了解,但它可能会降低地表温度,使该地区的降雨量下降。

加州大学尔湾分校大气科学家查里·桑德说,这项研究首次将农业活动与世界最大灰尘来源地区的灰尘增加联系在一起。他表示,其他地方的农民或许可以从中吸取教训:

“这项研究显示,在雨量不充沛的地区,无论是否在非洲地区,把那些土地用于农业生产会导致预料不到的后果。”

康奈尔大学的气候专家娜塔莉·莫荷瓦尔德说,如果未来的研究证实了莫利查的发现,这对气候变化研究有重大意义:

“这可能显示,在20世纪,灰尘产生了一种冷却效应,而这是我们过去没有认真考虑过的,而这种冷却可能掩盖了二氧化碳造成的部分气温上升。”

莫荷瓦尔德说,这可能意味着,地球对二氧化碳的升温影响比我们过去认为的更为敏感。

而这也提醒人们,灰尘带来的后果远远不只是弄脏了你的车窗。

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