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中国时间: 00:28 2016年12月10日星期六

电动飞机技术日渐成熟


用电池驱动的WAIEX飞机

用电池驱动的WAIEX飞机

人们研制汽车电池,让汽车不靠汽油行驶,同样也在研制电动飞机。美国试验飞行器协会最近在威斯康辛州最近举行航空展览期间,新设计的电动飞机公开亮相。尽管电动客机还属于遥远的未来,但电池驱动的运动飞机和小型直升飞机再过几年就可以推向市场。

约翰.莫奈特(John Monnett)是索尼克斯飞机公司(Sonex Aircraft)的创始人。他每次展示他的Waiex新试验飞机的性能时都相当兴奋。

他说:“我们现在就要启动电机了。”

这看似一架小型飞机,感觉也象一架小型飞机,但听起来不像。原因是这种Waiex飞机不靠燃烧引擎驱动,而是使用电池。

莫奈特说:“我们希望激发电动飞机的研制热情,这就是这种激情的杰作。它可以飞了,完全是一架自主电动飞机,也就是说,它配备有自己的专用的电池和发动机。”

Waiex电动飞机是索尼克斯飞机公司电子飞行计划的结晶。这项计划是2006年启动的,目的是推动飞机替代能源的研究。

克雷格·维兰(Graig Willan)是飞行工程师。他一直在密切跟踪电动飞机的开发工作。

他说:“电力的机动性会给我们带来什么呢?不光是地面,还包括天空?天空不是无限的。这种动力很清洁,可再生,是一种高效能的空气推进方式。”

美国西科斯基(Sikorsky)飞机公司工程师乔纳森·哈特曼(Jonathan Hartman)对此表示赞同。

他说:“电力推进相对内燃发动机来说有很多好处。它噪音小,振动低,不那么复杂,可以降低造价,操作也更容易。”

哈特曼是西科斯基飞机公司萤火虫项目小组(Project Firefly)成员。萤火虫项目是一种单旋翼直升机,使用美国混合动力(US Hybrid)公司制造的电池。他说:“飞机的动力就来自你看见的两组电池,一边安放一组,是锂离子电池,类似于手提电脑的电池,不过,是为我们的需要专门生产的。”

哈特曼说,航空燃油的价格剧烈浮动让西科斯基公司考虑开发替代能源。

他说:“旋翼飞机在军事和商业上都发挥着关键的作用。一旦出现燃油短缺,或价格飞涨,它的这种作用就会受到威胁。”

但电动飞机的动力也是最大的阻力。电池相当笨重,对于载重量需要轻的飞机来说,将来创新的目标就是减轻电池重量,缩小电池体积。

哈特曼认为,西科斯基公司找到了解决方法。尽管萤火虫项目还没有起飞,哈特曼预计很快就会开始载人飞行试验。

他说:“这个飞机可以飞,也将会飞起来。我们期待地面测试结束时开始起飞,预计地面测试今年晚些时候结束。”

索尼克斯和西科斯基公司的项目是电动飞行革新领域不断发展的两个例子,但大部分研制项目还处于起步阶段。

专家说,将电动飞行技术引入商务飞行还是遥远的梦想。

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