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中国时间: 18:17 2016年12月11日星期日

影响人类健康生活的新威胁


美国疾病防治中心的一些医生,正致力于辨识并消灭过去50年来世界上一些最恶性的传染病。一本新出版的书《疾病爆发内情》介绍了这几位医生的工作成果,作者马克·彭德格拉斯特和疾病防治中心讨论了影响人类健康生活的新威胁。

在埃及法老王甚至更早的年代,天花在世界留下了丑恶的印记。天花被消灭之前,世界各地成百万的人死亡、失明、容貌被毁。医学研究专家认为,根除天花,是最伟大的医学成就。

《疾病爆发内情》的作者彭德格拉斯特说:“2010年天花绝迹30 年。 除了存在冷冻库里的样本之外,这是唯一在世上完全绝迹的疾病。”

《疾病爆发内情》介绍了美国疾病防治中心一群不为人知的医生如何为消灭天花做出贡献。这些被称为医药侦探的人在全世界奔波,研究、辨识、寻找让民众免受疾病的方法。

位于乔治亚州亚特兰大市的美国疾病防治中心的传染病学家丹尼斯·顾说:“这么少的人,完成了这么大的事,真是令人叹服。”

书中告诉人们,传染病情报网的这些医生,在过去60年间,如何辨识各种疾病。他们最先在加州记录了艾滋病的出现。但这本书的主要讯息是,预防胜于治疗。

彭德格拉斯特说:“这本书要强调的是,公共卫生支出是物有所值,大部分人都不会考虑到这一点。一名传染病情报网人员可能已经救过你一命,只是你永远不会知道。”

彭德格拉斯特认为,今天威胁人类健康的疾病,也许更难预防:“今天人类最大的杀手,是人类自己。这不仅是指战场上的射杀,还经由我们的行为,吸烟、饮酒、饮食过度、运动不足等等。这些是杀害我们自己的真正凶手。传染病情报网工作人员要努力对付所有这些问题。但是,和病菌作战,比和人类行为作战要容易得多。”

疾病防治中心的丹尼斯·顾医生同意这个说法。她补充道,环境对人类健康也有决定性的影响:“环境污染和气候变化是巨大的影响因素。因为它与其它生态系统会产生交互作用。”

彭德格拉斯特说:“我认为气候变化将是未来50年的一大破坏因素。因为随着世界气温升高,所有这些热带疾病,例如疟疾,都将蔓延到世界其它地区。”

如果真是这样,美国疾病防治中心的医药侦探们将密切跟踪观察,以确定下一种重大的传染病是什么。

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