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中国时间: 12:13 2016年12月11日星期日

美国劳工运动的变化


9月6日星期一是美国的劳工节,人们在这一天向美国的劳动者和高尚的劳动表示敬意。19世纪末期兴起的有组织的劳工运动历经几度兴衰,而劳工节这个全国假日就是产生于那个时期。

*自创劳工节,取代五一国际劳动节*

许多美国人利用劳工节三天的长周末假期到海边渡假或者举办烧烤,庆祝夏季的结束。

不过, 第一个劳工节的纪念活动发生在1882年,在纽约市举行。当时,工会领袖们是为了颂扬工会组织的坚强意志和精神。时任美国总统的克里夫兰提议把9月的第一个星期一做为全国假日,取代更为激进的五一国际劳动节。 这个提议1894年成为法律。

*美国劳动者的唯一全国性节日*

纽约市立大学历史学家乔舒亚·弗里曼说:“这是纪念特定社会阶层-劳动者的唯一全国性假日。”

弗里曼说,随着蒸汽机的使用和奴隶制的废除,美国的劳动大军发生了翻天覆地的变化。他说:“19世纪美国工业化经济飞快发展,特别是1860年代的内战之后更是如此。那段时期出现了钢铁厂、铁路和大量的纺织厂,其中有的一家工厂就雇用上千名工人。制造业的发展不仅改变了经济,还改变了整个国家、社会以及国家的政治和文化。”

弗里曼指出,工会运动在那些行业里发展壮大经历了一段困难的时期。企业认为,提高工资和缩短工时会减少利润,让生产管理复杂化。

*历史学家:劳工运动提升美国工人生活水平*

随着工人愤怒情绪上升许多罢工演变成暴力。不过历史学家乔舒亚·弗里曼表示,从20世纪初一直到1930年代末,美国有组织的劳工运动一直在发展壮大。

弗里曼说:“当然,这大幅提升了美国工人的生活水平。他们忽然有了周末。他们开始能够购买房产、汽车和送孩子上大学,还可以渡假和退休。这些都是20世纪初的工人无法得到的。但是,到了20世纪末,这些几乎都被当成理所当然的东西。”

很多公司开始意识到,工人有钱了可以刺激经济成长的道理,于是创造出一个买房、买车和购买其他产品的消费阶层。

*二战结束后30年美国工会的黄金年华*

弗里曼说,二战之后的30年是美国工会的“黄金年华”。他说,到1950年代早期,三分之一的美国工人都是工会成员。

弗里曼说:“虽然这只是少数人,但是他们占据经济的关键部位,就是产业板块和权力的中心地带,像钢铁工业、汽车工业、煤炭工业、交通和建筑等。所以他们在社会中的份量甚至超越了他们的数量。这在当今已经时过境迁了。我们的经济和往日大相径庭,工运也大大弱化。美国资本主义的发展模式倾向于沃尔玛化而不是通用或者福特化,这就是通过低薪和非工会模式来管理企业。”

*经济形势改变工会前途*

工会成员1970年以来大幅减少。当时发生的经济衰退意味着找工作更难,所以,人们更愿意接受低工资和非工会的工作。与此同时,国际竞争迫使美国公司必须减少成本来保住利润,他们用非工会的工资雇用海外工人,并且关闭美国国内工厂。很多公司并入跨国公司,这些都是在成本更低的其他国家拥有生产设备的企业。

今天,工会组织者正在吸收移民,就像100年前的做法。

罗格斯大学管理和工会关系学院政治研究人员贾尼斯·凡说,有组织工会现在徘徊在团结和担忧中,他们害怕移民愿意接受低工资并且拖累美国人的整体生活水平。贾尼斯·凡说,在其他时刻,有组织工会在全体工人中培养了团结精神。

贾尼斯·凡说:“工人运动得出的结论是,低工资移民已经成为全球工运活力的真正来源,因为他们热衷于接受组织。一般来说,他们相互之间有关联,而且经常和家乡人一同移民,况且他们愿意为了改善境遇而冒险。”

美国工会的未来依然不明朗。2010年,政府机构内的工会成员人数超过同类私营企业。

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