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中国时间: 03:08 2016年12月03日星期六

爱子心切 美大学扩大家长服务


明尼苏达大学的家长项目主任萨维奇

明尼苏达大学的家长项目主任萨维奇

直升机父母(helicopter parents)是美国媒体用来形容过度焦虑和宠爱孩子的父母,他们无时无刻不盘旋在孩子的周遭,插手大小事。许多原来只存在于中小学的现象,也逐渐出现在大学校园。

最近几年,美国大学提供给家长的服务愈来愈周到,专为新生家长举办的家长培训变得稀松平常,家长也荣登不少学校网页的快速链接键。更重要的改变是,很多大学为家长成立了常设单位和人员,或者开设父母互助团体。

*家长培训项目普遍*

以家长培训为例,明尼苏达大学一份调查显示,在2009年,97%的美国和加拿大大学都举办了家长培训,但是这个比例在2003年只有61%。

明尼苏达大学的家长项目主任萨维奇

明尼苏达大学的家长项目主任萨维奇

明尼苏达大学的家长项目主任萨维奇(Marjorie Savage)是这项调查的负责人。她表示,家长的参与程度大约是从2000年开始提高的。她说:“大学更有兴趣来面对家长,这不仅指新生培训项目,同时也指协助他们了解在学生的整个校园生活中哪些会是常见的发展问题,大学更常举办活动让他们到校园,更常与他们沟通。”

萨维奇特别指出,2007年维吉尼亚理工大学发生校园枪击事件后,校方明显感受到家长更关心学生的安全和健康。这起美国史上死伤最惨重的校园枪击案,连同凶手在内共有33人丧生。

*大学家长服务多元化*

俄亥俄大学一年前建立了家长项目,校方定期寄电子新闻给家长,邀请家长参加活动。俄亥俄大学副学务长肯特.斯密斯(Kent Smith),甚至在新生培训时把自己的手机号码给了所有出席的家长。他表示:“我相信我们现在跟家长比从前保持更多的联系。”

俄亥俄大学副学务长肯特.斯密斯

俄亥俄大学副学务长肯特.斯密斯

斯密斯认为:“我们相信家长对大学而言是一种伙伴关系。大学当然是关于学生,帮助学生成长、成为能独立作决定的人,但父母也是这过程的一部分。”

斯坦福大学则设有一条家长热线,专为家长解决疑难问题。校方在新生家长培训之外,每年2月还会举办家长周末,安排家长到孩子的课堂上听课、听取生涯中心的简报等,了解学校怎么教育学生、协助学生找工作。

另一方面,由于斯坦福大学有为数众多的国际学生,因此成立了国际家长会来协助各地家长。国际家长会目前在香港、台湾、英国、印度、墨西哥都有代表。

斯坦福大学的家长项目主任莫德.布辛斯基

斯坦福大学的家长项目主任莫德.布辛斯基

斯坦福大学的家长项目主任莫德.布辛斯基(Maude N. Brezinski)表示:“在斯坦福,我想我们和父母的沟通很强,因为我们将他们看成是孩子教育的关键伙伴。”

*科技和经济造成的影响*

萨维奇着有《你要靠自己:指导你的孩子度过大学》一书。她指出,通讯科技促成了更紧密的亲子关系,而今天上过大学的家长也比较多,所以家长会更想知道孩子怎么过他们的大学生活。

萨维奇另外分析,家长更积极参与孩子的大学教育,和目前的经济情况也有关。她说,焦虑的家长变多了。萨维奇表示:“一个是他们要付更多的钱。大学学费涨到了这样一个程度,家长已经不仅仅是投资孩子的教育,而是实实在在地做出牺牲了。所以他们想要确定这是个好投资,确定学生是在好好利用这个机会。”

美国大学出钱出力扩充家长服务,主要是回应爱子心切的家长的需求,但事实上这对大学也有好处。不少大学就通过安排家长参加校友会和募款活动,得以拓展更多的人脉和资源。

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