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中国时间: 02:37 2016年12月05日星期一

建国史话(134):克利夫兰总统的第一任期


一枚炸弹引起干草市场广场骚乱

一枚炸弹引起干草市场广场骚乱

1884年,格罗弗·克利夫兰当选美国总统。他是近28年来第一位赢得总统选举的民主党人。他击败了共和党候选人詹姆士.布莱恩参议员,尽管双方的得票数很接近。

许多共和党人没有把选票投给他们自己的候选人,而是投给了克利夫兰。他们认为克利夫兰为人正直,而布莱恩则不够诚实。

克利夫兰上任伊始就宣布,他将致力于减少政府的浪费。他将像管理企业那样管理政府。他说,他将支持进行改革,让那些有能力,而不是靠政治关系的人进入政府工作。

克利夫兰总统

克利夫兰总统

民主党领导人马上表示反对,他们向克利夫兰解释说,民主党必须用政府职务来回报那些下大力气帮克利夫兰当选的人。克利夫兰不得不做出妥协。

他答应把政府中大约八万名共和党人的工作交给民主党人干。这样,政府还剩下一万两千个工作机会,将交给那些在应聘考试中成绩最好的人。

克利夫兰的决定惹怒了那些投票支持他的共和党改革派成员,他们指责他向民主党的领导层投降。

然而,在其它问题上,克利夫兰总统拒绝妥协。他反对政府向任何一个产业组织提供经济援助。

他否决了一项对农作物欠收的农民提供补贴的议案,还否决了一项对内战士兵提供更多津贴的议案。

克利夫兰总统的独立性还表现在他对政府将公共土地赠与铁路、木材和养牛业展开调查。他发现,许多拨地是违法的。他将大部分这类土地收回,交给定居者开发。

克利夫兰总统签署了两项他认为有助于改善政府运作的议案。一项是《选举人票计算法》,为统计各州的选举人票制定了新规则,以避免再次发生1876年大选那种计票纠纷。

另一项法律是改变当总统或副总统去世或被罢免后接任总统职位的官员的排名次序。根据该法律,在副总统之后接任总统的是国务卿。

美国国会1947年再次修改此法律,此后又四次对法律进行修定。如今,排在副总统之后的依次是国会众议院议长,参议院临时议长,然后是国务卿。

克利夫兰总统还批准议案,授权政府控制铁路运费。这部法律就是《州际商业法》。该法律限制铁路公司向乘火车出行或以铁路运输货物的人所能收取的运费。

这个法律确立了这样一个思想,也就是,政府在认为有必要的时候,为了公众的利益可以控制产业行为。

克利夫兰总统还非常关注十九世纪后期美国日益增加的劳资矛盾。他建议国会成立劳工委员会来解决这些纠纷。不过,国会没有就总统的这项建议采取行动。

但国会的不作为并没能阻止几年前已经成立的一个劳工组织的兴起,这个劳工组织很快就发展成为美国最重要的工会--美国劳工联合会。

美国劳工联合会由塞缪尔.古帕斯领导。它和早先成立的一些劳工组织不同,并不要求所有的工人都参加同一个工会组织,相反,它把各个不同的工会联合起来,对它们进行统一领导。

美国劳工联合会的独特之处还有,它并不反对资本主义经济体制,只要求劳工在这种体制中获得更多收入。美国劳工联合会还反对那些利用劳工抗议来寻求改变社会制度的激进分子。

美国劳工联合会要求的是工人们迫切需要的东西,比如提高工资,减少工作时间,改善工作条件,等等。最早提出的要求之一是八小时工作制。为了实现这一目标,美国全国爆发了多次罢工和抗议。

最严重的抗议发生在芝加哥的干草市场广场。当时,一千多名工会支持者参加了由一名激进分子组织的集会,他们静静地站在广场听演讲。就在集会马上就要结束时,有人向警察扔了一枚炸弹。

炸弹爆炸,发出巨大的火光,七名警察被炸死。其他警察开始朝人群开枪,一些人开枪还击。冲突结束时,有十个人被打死,还有五十人受伤。

这一事件引发了全国性的恐慌和愤怒,人们要求惩治工会的激进分子。在后来的许多年中,干草市场广场的暴力事件使美国工会组织的发展延缓了许多年。很长时间后,工会才成为美国社会中一支强大的力量。

1886年春天,克利夫兰总统宣布他要结婚了。婚礼在白宫举行。几个月后,总统和第一夫人前往纽约市,参加欢迎自由女神像的正式仪式。

自由女神像是法国人民送给美国人民的礼物,它象征着美国独立战争中法美两国结盟的情谊。雕像是法国艺术家巴塞迪的作品。他要创作一尊象征自由的雕像。他说,这尊雕像应该矗立在纽约港的一个岛上,欢迎所有从纽约进入美国的人。

巴塞迪决定创作一尊女性铜像,即自由女神。她将高举一支照亮世界的自由火炬。巴塞迪按照自己母亲的形像塑造了女神的脸部。他请法国工程师埃菲尔为自由女神建造一个铁基座,来支撑这座巨大的雕像。

埃菲尔就是建造法国巴黎埃菲尔铁塔的人。自由女神像在法国建造完毕,然后拆开装运,横渡大西洋,在纽约重新组装。

克利夫兰和夫人并不是唯一出席1886年自由女神像揭幕典礼的美国人。成千上万的人聚集在纽约港的大小船只上,观看这一盛事,还有成千上万的人来到港口的海岸上观看揭幕大典。

当官员一声令下,巨幅幕布从自由女神像落下时,每一个人都禁不住纵情欢呼。自由女神矗立在那里,高举象征自由的火炬,她的脚下是断裂的专制铁链。

在自由女神下面有一首诗,它召唤世界各地贫穷和受压迫的人们到美国来,寻找希望和自由。

诗中写道:
把你, 那劳瘁贫贱的流民
那向往自由呼吸,又被无情抛弃
那拥挤于彼岸悲惨哀吟
那骤雨暴风中翻覆的惊魂
全都给我!
我高举灯盏伫立在金门之旁!

自由女神像是一个巨大的成功,它是当时最伟大的工程奇迹之一。它使美国人为自己追求自由、胸怀天下的传统而感到骄傲。

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