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中国时间: 04:26 2016年12月07日星期三

美国几代同堂的大家庭增多


过去,美国人离开家后,往往组成自己的小家庭,偶尔才回家探望父母,祖父母们退休后也是找一个舒适的环境安度晚年。但是,近年来,美国几代同堂的大家庭日益增多。

田纳西州居民维尔·格兰迪的女儿大学毕业后失去工作,又付不起房租,只好搬回家住。格兰迪说,女儿现在找到一份半职工作,但是收入不足以使她独立生活。格兰迪本人也打两份工,工资收入是失业前的三分之一,只有丈夫是全职工。

格兰迪表示,虽然因女儿搬回来家里比过去拥挤,但是,他们相亲相爱,一切都不成问题:“我们巴不得女儿能回家住,也不在意把客厅改装成储藏室。她在家里是安全的,而且她什么时候回来都有地方住。只是她自己有点不开心,因为她已经25岁了,非常希望独立,而且之前一个人在外面住了3年。她很想念过去那种独立、有自己隐私的生活。对此,我可以理解。”

和格兰迪家有类似经历的家庭在美国越来越多,很多大学生毕业后因为就业困难,没有独立生活的经济能力,只好搬回家和父母家人同住,还有一些年轻人为了省钱而选择离家近的学校就读。另外,房屋失赎,也导致成年子女搬到父母家,或老人搬到成年子女家住。家庭成员,甚至朋友合住的情况也日益增多。

俄亥俄州老年人保健咨询专家芭芭拉·麦克维克介绍了美国家庭居住状况的一些改变:“一些人原来认为自己能存足够的钱养老,现在,他们的孩子大学毕业后因为找不到工作又搬回家来住,这些年轻人被称为‘归巢族’。另外一些上了年纪的人由于所依靠的收入发生了很大变化而无法独立生活,不得不搬到自己的成年子女家去住。我们把这些成年子女称为‘三明治一代’,因为他们被夹在三代人之间。”

民调机构皮尤研究中心今年公布的一项民调显示,美国有创记录的4千9百万人,占总人口的百分之16左右,生活在两个以上的成年大家庭中。民调还显示,自1980年以来,生活在这种家庭的人增加了百分之33,特别是上年纪的人因丧偶、体弱或退休金耗尽等原因搬到成年子女家居住。

最新的人口统计数据也显示,从2005年到2009年,家庭户增加约380万名大家庭成员,包括成年同胞、姻亲家属、表兄弟姐妹或侄儿女。大家庭成员占家庭户约百分之8,比2005年增加近百分之7。

“皮尤社会与人口趋势项目”主任保罗·泰勒指出,大家庭急速增加不仅和近年来的经济衰退有关,因为这个趋势大约30年前就开始了。

泰勒说:“美国正处于1970年代开始的现代移民潮之中。目前,美国人口有百分之13到14是移民,他们几代同堂的大家庭模式在美国历史上一直如此。移民的奋斗精神很强,他们从一个地方移民到另一个地方,就是为了给子孙创造更美好的生活。但是,他们在没有完全立足的情况下,为了积蓄,往往几代人同住在一个屋檐下。”

泰勒指出,导致大家庭增多的另一个因素是婚姻模式发生了改变。他说,越来越多的年轻人推迟结婚年龄。1970年代以来,头次结婚的平均年龄提高了5年。泰勒说,目前的经济状况,使很多年轻人选择和父母同住。另外,老年人因为成年子女经济上需要支持,或自己年老体弱需要照顾,也越来越多地和成年子女同住。

非盈利机构“现代家庭委员会”的联合主席斯坦芬妮·库恩指出,尽管大家庭不会成为美国家庭居住安排的主流,但是大家庭增多的趋势还会持续下去。她谈了这个趋势对美国社会的影响。

库恩说:“美国人一向非常强调个人主义。但是,受经济衰退的影响,当人们开始面临同样的问题时,他们认识到必须互相依赖,再加上父母养育后代的方式更加民主,他们和儿女的关系也变得更加密切。我认为,这些都会使美国的个人主义有所削弱。但是,以亚洲人的标准来看,削弱的程度仅仅是一点,而不是大幅度的。”

大家庭的增多是好是坏,不同的专家有不同的看法。一些专家指出,家庭成员的关系因此变得更加亲密,离婚率开始降低,人们也更少追求物质主义等。但是,另外一些专家则认为,大家庭的生活使人们失去独立、隐私甚至自尊。但是,不可否认的是,大家庭成员住在一起,无论是在物质上,还是精神上,都会面临很多新的挑战。

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