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中国时间: 08:51 2016年12月11日星期日

认识美国国会(8): 跛脚鸭国会


国会山

国会山

国会中期选举过后,美国国会就要进入一个特殊的跛脚鸭会期("lame duck" session )。

不论国会讨论什么问题,人们总是提出这样的疑问:国会就要进入跛脚鸭会期了,这个问题能解决吗?

美国参议院历史学家里奇说:“国会选举之后,在11月到第二年1月新国会上任之前这两个月国会还会开会处理一些未完成的事务,但是其中有些议员要退休,他们的席位已经被取代;有的议员连任失败;但是他们在本届国会最后两个月仍然可以投票,这些议员就被称为跛脚的鸭子。”

里奇说,跛脚鸭这个说法来自英国的一个银行术语:“ 那些要破产的银行被称为跛脚鸭,这个说法和打猎有关系, 鸭子虽然受了伤,但是还能跳来跳去。”

跛了脚的鸭子虽然还能运作,只是很难有太大的作为。

国会435位众议员每两年全都要竞选连任,100个参议员中有三分之一也要竞选连任。那些竞选连任失败的议员将不会出现在新一届国会中,如果有很多现任议员竞选连任失败就意味着将有很多个跛脚鸭。

跛脚鸭国会一般不会通过重大法案,但也有例外。

参议院历史学家里奇说,最著名的例子就是在1980年民主党丢失了参议院多数党地位,卡特总统被里根击败;不过当时的跛脚鸭国会仍然通过了阿拉斯加国土保护法案(Alaska National Interest Lands Conservation Act):

“这个法案可以说是美国历史上最重大的土地法案之一。它涉及到重要的环保议题,处理了美国原住民,阿拉斯加州以及联邦政府之间的土地关系。根据这个法案设立的阿拉斯加野生动物保护区,到现在还是一个引发争议的问题。”

他说,1998年众议院也是在跛脚鸭会期通过了对克林顿总统的弹劾。

里奇说, 一项在正常会期无法通过的具有争议的法案在跛脚鸭会期也不太可能通过,不过如果各方有强烈的意愿和理由在跛脚鸭会期通过某项法案,他们当然就会愿意做出一些让步,让这项法案获得通过。

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