无障碍链接

中国时间: 00:14 2016年12月07日星期三

建国史话(136):反移民法被总统否决


一幅有关在纽约的中国移民的画作

一幅有关在纽约的中国移民的画作

在十九世纪八十年代赴美移民潮发生变化前,大多数到美国的移民来自中欧和北欧,如英国、爱尔兰、德国和斯堪的纳维亚半岛诸国。

其中最多的是英国人,他们发现在美国安家比较容易,毕竟,1776年之前,美国还是英国的殖民地。英国新移民和美国人说同样的语言,有许多相同的传统。

早期移民中有一些是技术工人,他们很容易在美国企业中找到好工作,而其他一些移民则是农民,来美国是为了免费获得土地。

1880年之后,从中欧和北欧来的移民开始减少。代之而起的是东欧和南欧移民,如来自俄罗斯、波兰、意大利和希腊的移民。

这些新移民与先前的移民有很大的不同,他们大多不会说英语,很多人是贫穷的农民,没什么特别技能,也没受过什么教育。

然而,这些人却是极好的劳工,他们不会抗议长工时和低报酬,不会要求改善工作环境,通常拒绝参加工会或罢工。

美国的工厂主对这些新来的移民非常满意,他们把原本由高工资的美国人所拥有的工作岗位给了这些新移民。他们还让这些新移民给家乡的亲戚朋友写信,叫他们也来美国。结果,数十万移民涌向美国,他们在宾夕法尼亚的钢铁厂、西维吉尼亚的煤矿、密西根的伐木厂和芝加哥的养殖场和肉食加工厂干活。

美国人的工作岗位被这些愿意接受更低工资的新移民夺走了,于是美国的工人开始抗议。这种抗议在太平洋沿岸的加利福尼亚异常激烈,那里居住着成千上万的中国移民。

中国人是1850年后移民到加州的,当时是为了帮助修建西部铁路。铁路建成之后,这些中国移民转而寻找其它工作。每年又有更多中国人移民到此。

到十九世纪七十年代,加利福尼亚的一些政界领导人要求停止接纳中国移民。1882年,美国国会通过了一项法律,禁止在十年内接纳任何中国移民。此后这项法律又延长了十年,后来干脆成了永久性法律。

1882年的这项移民法还对其它国家的移民提出了限制,不允许罪犯、精神病人和不能自食其力的人移民美国。后来,又把病人、无政府主义者和酗酒者增补到被限对象中。

然而,这一切并没有大幅度减少东欧和南欧移民的数量。于是,反移民者要求政府采取更强硬的手段。有些人建议对移民进行文化水平测试,移民必须证明他们具备读写的能力,否则就不能移民到美国。

麻萨诸塞州的参议员亨利.卡伯特.洛奇极力敦促国会通过这样的法律,他在参议院的一次演讲中说:“如果我们关心美国工人的福利、工资和生活水平,我们就应立即采取措施限制外国移民。那些具有良好的技能、受过训练或教育的移民对美国工人不构成威胁,但那些什么技能也没有、无知的外国劳工则会给美国工人带来很大的危险。”

他还说:“这些劳工愿意接受更低的工资和很差的生活水平,因此美国工人无法与他们竞争。对于会说英语的移民,或者是德国、斯堪的纳维亚半岛的移民和法国移民来说,这种文化水平测试是非常轻松的。而对那些与我们绝大多数美国人非常不同,和英语民族没什么关联的人来说,这种文化水平测试才是最困难的。”

克利夫兰总统

克利夫兰总统

国会通过了这项建议,然而,克利夫兰总统否决了它。他说,美国不必害怕那些不会读书写字的移民,对美国而言,更大的危险来在于那些接受过教育却鼓吹暴力和无政府主义的移民。结果,直到很多年以后,美国国会才通过法律,要求对移民进行文化水平测试。

XS
SM
MD
LG