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中国时间: 06:14 2016年12月04日星期日

麻将爱好者重现美国社交场所


成都市民在“农家乐”打麻将

成都市民在“农家乐”打麻将

凡是有中国人聚居的地方,打麻将是常见的游戏或者博弈活动。可是,你知道吗,喜欢时常玩上几圈的美国麻将牌友也大有人在。麻将在北美新大陆流行的历史潮起潮落差不多百十年了。近年来这种在方桌上“搬砖头”、“修长城”的游戏在美国一些地方出现了再度流行的趋势。

麻将牌局在中国城乡的大街小巷几乎随处可见,无论白天黑夜都有许多麻友“泡”在牌局里流连忘返。不过,玩麻将可不是中国人的专利。在美国,喜欢这种东方骨牌游戏的非华裔人士也有成千上万。有空约上几个同好围桌而坐,试试手气,搞搞社交,消磨时光,找点乐子,成了美国一些地方的麻将迷在家里、公园、酒吧或者咖啡厅时常进行的热门活动。

最近,华尔街日报记者拉各纳多在纽约布鲁克林一家酒吧发现,玩麻将不再是老奶奶们的专属消遣,一些年纪较轻的职业妇女也热衷此道。他写道,一票年轻女人到酒吧来,点了马丁尼、曼哈顿等酒类饮料,但她们不是为了找作伴的单身汉,而是来摸牌,一种叫作麻将的刻印着汉字或者龙和花朵图案的骨牌。

西方世界在19世纪末从美国人类学者斯图亚特.库林的论文中知道了麻将。1920年,第一批从中国进口的麻将牌在纽约等地卖出。随后,这种“麻雀”游戏很快就在美国“开和”了,市场一度出现了麻将牌货源紧俏供不应求的行情。进口商甚至需要特派一些雇员前往中国各地乡村从麻将玩家手中收购,无论新旧,只要是麻将,都搜集来应对迅速升温的需求。

经济大萧条和第二次世界大战的艰苦年代过后,麻将热于1950年代和1960年代初在美国再度兴起。当时,中产阶级白人妇女时兴举办麻将之夜活动,在家里挂起灯笼,并以中式服装穿着打扮,尽管美国人的玩法和规则跟中国人不尽相同。到了1970年代,由于越来越多的女性参加工作,许多人不再有时间在牌桌上一玩就是几个钟头。

据报导,当前美国一些地方再度升温的麻将热跟美国人正在经历对于二十世纪六十年代的怀旧浪潮密切相关。纽约引领时尚潮流的社区是这股麻将热的中心。纽约犹太传统博物馆举行的麻将展览,对于乘坐巴士前来的大批游客来说,可是个备受欢迎的参观项目。不仅如此,就连远在中南部的德克萨斯州和东部的亚利桑那州,也能找到一些经销麻将业务的商家和年纪不过二三十岁的“搓麻”新手。

据华尔街日报报导,德州凯特的菲伊.施尔8年前开了一家在互联网上出售麻将牌以及麻将礼品的公司。她本来把这件事作为一个业余爱好,进货都存放在自家的车库里。结果,五、六年下来,生意量连续翻番,目前的库房面积将近800平米。

露丝.昂格尔夫人(Ruth Unger)是设在纽约曼哈顿的全国麻将联盟(National Mah Jongg League)的主席。她说,麻将在美国慢慢再度流行已经有好几年了,而且可喜的是,现在玩麻将的男女都有,青年人也很多:“很久以来,这是个只是成熟的成年人玩的游戏。现在,年轻妇女也喜欢玩,而且她们的丈夫加入进来,跟太太们和其他夫妇一起玩麻将。”

这位现年84岁的老麻友是上世纪六十年代开始迷上这种四人牌桌游戏的。1981年至今,她一直担任全国麻将联盟的主席。昂格尔夫人表示,直到现在,她还每周三天,约三、五好友打几圈,从上午10点到下午3点,牌友大都住在纽约,20岁以上,百岁以下,各年龄段都有。

她说:“年轻人喜欢玩麻将是因为便于交友,建立社交网络。对于老年人,麻将很刺激,富有挑战性,使他们的头脑清醒,而且也可以社交。”

全国麻将联盟目前在美国和世界各地约有40万交纳会费的会员。1970年代和1980年代最低潮时也保持着10万会员。这个非营利的民间组织还开设了收费的网上麻将游戏。该联盟表示,他们不鼓励赌博,而是在网上采取累计点数的游戏方法,并将所得的盈余捐给慈善机构和公益事业。

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