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中国时间: 15:34 2016年12月10日星期六

美国食品安全法蓄势待发


美国国会参议院日前以压倒性多数投票决定继续推动《食品安全现代法案》,从而为该法案的最后投票扫清了道路。很多食品业专家认为,这个法案一旦通过,将大大改进美国的食品安全。

近年来,美国频发食品安全事件,例如2006年的 “毒菠菜事件”,2008年的“沙门氏菌事件”,2009年的“花生酱事件”以及今年的“毒鸡蛋事件”等,这使人们对美国食品安全管理体系的有效性产生质疑,民众要求加强食品安全立法和执法的呼声越来越高。

参议院在众议院通过《2009年食品安全加强法》一年多后,以压倒多数投票决定推动参议院版本的《食品安全现代法案》。该法案给予美国食品药物管理局召回不安全食品的权力,加强该机构对食品生产商的检查,改进对水果和蔬菜装运的跟踪,同时为食品制造商设定更严格的标准。

据纽约大学营养学教授马里奥·内斯特介绍,美国食品安全主要由农业部以及食品药物管理局分管。前者负责肉类和禽肉类,后者负责其余食品。蛋类由两个机构共同管理。内斯特说,只有几类食品必须按照规定采用以科学为基础的安全程序,例如肉类、禽肉类、新鲜果汁、带壳蛋类以及海鲜类等,其余食品的安全程序都是自愿的。

内斯特教授指出,由于美国食品供应管理非常集中,因此,很多食品细菌感染事件波及全国,导致很多人生病,甚至死亡,使得人们对以自愿为主的食品安全程序产生质疑。

内斯特说:“由于食品药物管理局人力缺乏,因此没有足够的人员履行该机构被授权从事的职责。新的食品安全法案旨在改进食品药物管理局监督食品安全的能力,给予它召回不安全食品的权力,同时为它履行这方面的职责提供更多资源。”

代表食品消费者的“公共利益科学中心”的食品政策主任卡罗莱纳·史密斯·德瓦尔期望新的食品安全法将大大改进美国的食品安全。

德瓦尔说:“新的食品安全法案建立在以下原则基础之上,那就是,所有食品加工商必须有自己的食品安全计划,同时承担责任,以确保他们出售的产品是安全的。另外,政府方面也要加强食品安全检查。食品安全计划不仅要包括好的作法和技术,还要有来自实验室的认定,这一点非常重要。”

代表食品制造商的“美国食品加工产业协会”也对新的食品安全法案表示欢迎。该组织副总裁斯科特·费伯说,这个法案要求全国食品制造公司更多发现和处理导致食源性疾病的潜在危险,使食品制造商接受更严格的检查。

德瓦尔说:“食品安全法案要求所有食品制造商发现和处理可能的食品污染源,记录按照食品安全计划所采取的安全措施,因此,提高了这方面的安全标准,同时要求我们加强安全记账,向食品药物管理局更多开放设施接受检查。”

美国食品药物管理局前助理局长威廉·哈柏德指出,这个食品安全法案不仅涉及美国国内的食品安全,也会影响从国外进口的食品。

哈柏德说:“这个法案还影响向美国出口食品的外国商家。一旦新的食品安全法案得到通过,欧洲、中国以及其它地区的外国食品制造商在向美国出口食品之前,必须采取相应措施。因此,这个法案对国外食品制造商也提出了一些要求。”

但是,堪萨斯州立大学食品学教授道格拉斯·鲍威尔认为,立法规则和政府规定真正落到实处需要有第一线人员的配合。他提出要创建一个文化氛围,尊重和珍视在微生物方面安全的食品。

鲍威尔说:“全世界每年有百分之25到百分之30的人因食品和用水问题而患病。我们现在做的只是采取一些基本的安全措施,例如要注意洗手,以及做到合理烹饪和储藏等。我们可以制定各种各样的法律,也可以不断加强食品安全检查。但是,最终还是要让人们相信,这么做非常重要。”

食品安全法案最后通过并成为法律还有一段路要走,因为参议院和众议院两个版本的食品安全法案必须合在一起,经过修改并由参议院投票通过,才能送交美国总统签署成为法律。

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