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中国时间: 20:39 2016年12月05日星期一

鸟瞰中国及邻邦(26):泰国--中国南下的中转国


在东南亚国家中,泰国与中国有着相当特殊的关系 - 甚至可以说有着血亲渊源。泰国一向被视为中国向其他东南亚国家施加影响力的“中转国”。作为东南亚联盟(ASEAN)的创始国之一,泰国在中国与东盟之间的互动中也扮演着特殊的角色。

从地理上讲,泰国与中国并不接壤。但是从历史、文化、经济和政治各个层面看,比起中国的许多地理邻国,泰国和中国之间有着它们无可比拟的紧密关系。

*血亲渊源*

一些学者认为,中国和泰国之间的血亲渊源是形成这种特殊关系的一个重要原因。美国伍德罗·威尔逊国际学者中心的东南亚问题专家马文·奥特(Marvin Ott)说,这也是中国和泰国间特殊经贸关系的一个重要背景。

他说:“中国一直也将继续会将泰国视作是优先贸易伙伴。这其中有多方面的原因,也有着相当深厚的根基。泰国人从种族和文化意义上都与中国相近......历史上便有许多泰国人居住在中国的南部地区。泰国的经济和政治精英普遍有中国血统。”

*中转国*

奥特说,正是这样的血亲和文化背景,加之地处东南亚腹地并且临近中国的地理优势,很自然地令泰国成为中国与东南亚国家之间的一个纽带。他说,在中国政府开始重视平衡增长,加快中、西部地区发展的过程中,对云南这样希望在东南亚寻找增长机会的地区来说,泰国成为经贸往来的一个中枢。

奥特说:“泰国作为一个‘中转国’,成为中国投资者、贸易商和金融机构进入东南亚的一个通路。它也成为许多由中国投资在东南亚国家兴建的基础设施的中枢。这些铁路、隧道、电网和公路等,将中国南部地区,特别是云南,与东南亚地区连接起来,最终经由泰国湾进入大洋。因此,对中国而言,泰国成为机遇的重心,或者说是它的优先贸易伙伴和在东盟进行投资的平台。而对于泰国来说,中国则是一个投资来源和市场,是它的增长源泉。”

*生产基地*

近期泰国和中国已经同意推动一个经由老挝连接中国和泰国的高速铁路修建计划。这条拟议兴建的铁路线也是应对“中国-东盟自由贸易区”启动后形成的贸易流量激增的重要基础设施。泰国总理阿披实今年9月在纽约的一次演讲中说,这些高速铁路将不仅有利于货物和人员的快速流动,也会在泰国和东盟形成单一市场后,帮助泰国成为更强大的东盟生产基地。

中国与东盟十国组建的这个自由贸易区(CAFTA)已经于2010年1月1日全面启动。它是目前世界上人口覆盖最多、同时也是发展中国家最大的自由贸易区。

美国-东盟商会高级经理安东尼·纳尔逊(Anthony Nelson)说,这个自由贸易区对于包括泰国在内的东盟国家而言有相当积极的意义。他说,这个自由贸易区将会成为泰国制造业的一个出口平台。

纳尔逊说:“对于那些为其产品寻找新市场的制造商而言,东盟是它们强大的根基。泰国也因此而得以实现强劲的增长。它今年实现的创纪录增长就是由出口所驱动的,尤其是它的汽车等制造产业。”

*中国投资的优先目的地*

同时在约翰斯霍普金斯大学高级国际关系学院兼任教授的东南亚问题专家奥特说,东南亚对中国而言是一个有着特殊利益的地区。他说,从战略意义上,它是中国的所谓“影响范围”(sphere of influence);而它在经济上更是做出大量投入,使它与东盟形成紧密的经济联系,事实上使得这个地区几乎成为中国南部地区的经济成分。

奥特说,在东盟各国中,泰国在中国人的眼中占据着更为优先的地位。

他说:“在东盟内部,如果就各国与中国的经济关系排个次序的话,泰国一定会居于前列。一段时间以来,它一直是中国在东盟投资的优先目的地。”

此外,奥特说,中国的制造业正在大规模地移向泰国,使得制成品的标签从“中国制造”变成为“泰国制造”;而泰国方面对这类投资也持欢迎态度,因为它有助于这个传统上以农业为主的经济建立起它的现代制造业。

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