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中国时间: 22:47 2016年12月07日星期三

建国史话(143):美国开始参与世界事务


1898年缅因号在哈瓦那港口爆炸沉没

1898年缅因号在哈瓦那港口爆炸沉没

十九世纪后半叶,美国不太关心其它国家发生的事情,因为美国人都忙于处理国内的各种事物。那时的美国正在从内战中复元,忙于向西部扩张,同时全力发展工业。

随着工农业产品增多,美国与其它国家的贸易也越来越多。与此同时,美国需要新的外交政策来保护自身的利益。

越来越多的议员呼吁制订新的对外政策。麻萨诸塞州的亨利.洛奇就是其中之一。他说,各大强国都在争相控制世界上的欠发达地区。作为强国之一的美国也决不能掉队。另一位议员说:“我们的政策是命运安排好的。美国应该、也必须参与世界贸易。”

类似这样的想法有些来自阿尔佛雷德.马汉上尉所写的书。马汉是美国海军军事学院的院长。

他写道,历史上所有大国都拥有强大的海上势力。如果美国想成为强国,就必须也建立自己的海上力量。

马汉说,海上力量不仅仅指强大的海军,还指国民经济可以生产用于出口的产品,能够运输商品的商船,能够为本国提供原材料和市场的殖民地,还有在遥远的海外可以保护美国利益的海军基地。

华盛顿邮报这样描述美国日益强大的国力:“我们似乎正在形成一种新的认识,认识到我们的力量。随这种力量而产生的是一种新的感觉,那就是,我们要展示这种力量。我们正面对一种陌生的未来,人们已经开始尝到帝国的味道。”

当然,华盛顿邮报的话并不代表每个人的想法。事实上,十九世纪后期的许多任美国总统并没有体会到这种帝国的味道,但他们不得不面对未来。变革正在来临,而引导美国走过充满变革的时代正是这些总统的责任。

正因为如此,在十九世纪末,美国先后与外国签订了几份协议。例如,1878年,美国与萨摩亚群岛签订了一个条约,同意帮助这个南太平洋岛国解决与其它国家的纠纷。

几年后,这个条约就派上了用场。一些生活在萨摩亚群岛的德国人强行把该国的领导人赶下了台,然后扶植了一个亲德国的领导人。

一时间,美德战争似乎一触即发。但当美国军舰到达萨摩亚群岛时,遭遇到了大风暴。风暴把美国和德国的军舰尽数摧毁,双方谁也没有力量开战了。

1889年,美国、德国和英国一致同意萨摩亚群岛应该成为一个独立王国。此后十年,萨摩亚群岛领导人试图建立一个强大的政府,但没有成功。1899年,德国控制了萨摩亚群岛西部各大岛,美国控制了东部几个小岛。

夏威夷的莉奥卡拉尼女王

夏威夷的莉奥卡拉尼女王

夏威夷群岛的事态发展也影响了美国十九世纪末的对外政策。对于航行在美国与中国之间的商船来说,夏威夷是十分重要的口岸。美国必须维持和夏威夷的良好关系,以确保那里的港口对美国船只开放。

1891年,莉奥卡拉尼成了夏威夷的女王,她对美国不友好。于是,一些美国商人和夏威夷的种植园主就谋划要把她赶下台。这些人发动起义,然后向美国寻求保护。莉奥卡拉尼女王被迫投降。商人和种植园主成立了一个新政府,他们要求把夏威夷变成美国的一部分。十九世纪末,美国国会通过决议,将夏威夷纳入美国版图。

十九世纪后期,美国还主动提出在几个国际争端中充当斡旋国。其中之一是英国与委内瑞拉的争端。南美洲东北海岸英国殖民地圭亚纳旁边有一块土地,英国和委内瑞拉都声称对其拥有主权。后来,这里又发现了黄金,使局势骤然紧张起来。美国两次提议谈判达成协议,都遭到英国拒绝。

最后,克利夫兰总统要求国会成立一个委员会,裁定英国和委内瑞拉在这个地区的边界。但是,委员会还没来得及开会,英国和委内瑞拉就同意由一个国际委员会来裁定边界。

1895年,古巴反政府分子发动针对殖民政府的起义。他们试图靠烧毁私人财产来摧毁古巴经济。西班牙派一支庞大军队到古巴镇压起义。数千人被逮捕关押。许多人饿死病死。西班牙的暴行受到了谴责。

当时,人们很难了解古巴到底发生了什么。美国报纸派出记者前往古巴采访,但记者们写的许多事从未发生。记者们深知,煽情和恐怖的故事最能让报纸畅销,所以他们编造了许多关于血腥战斗和西班牙暴行的新闻。其中一件事还成为美国报纸历史上的著名事件。

威廉.兰道夫.赫斯特

威廉.兰道夫.赫斯特

出版商赫斯特派画家雷明顿到古巴,画当地的战斗场面。雷明顿在哈瓦那待了好几个月,什么战斗场面都没看到。于是他给赫斯特写了一封信,说这里很平静,不会发生战争。赫斯特给他回信说:“你提供画作,我提供战争。”

这份报纸的报导使美国公众对西班牙产生了强烈的愤慨。很快,许多美国人呼吁政府向西班牙宣战,把古巴从西班牙统治下解放出来。

当时的美国总统是麦金利,他不想让美国卷入此事。然而,他还是主动提出帮西班牙找个解决办法,让古巴恢复和平。

但西班牙拒绝了美国的提议,准备自己来改善古巴局势。西班牙把被指责太过残暴的将领从古巴召回,不再把古巴人关进犯人营,给予古巴人平等的政治权利。西班牙还许诺说,将来古巴人可以自治。

麦金利总统欢迎西班牙的政策声明。他觉得外界应让西班牙自己去履行向古巴人许下的诺言。他说,美国不会干涉古巴事件。然而,大约就在那个时候,哈瓦那发生了暴乱。

麦金利总统说,他有责任保护生活在那里的美国人的生命财产安全,于是他派遣“缅因号”军舰前往哈瓦那。在1898年头几个星期里,麦金利总统等待西班牙履行诺言,但他没有看到什么进展,美国与西班牙之间的关系变得紧张起来。

1898年2月15日夜间,在哈瓦那港口停泊的“缅因号”发生大爆炸。军舰沉没了,舰上的250多名美国海员丧生。没有人知道爆炸的原因。美国说是一枚水下炸弹引起的,西班牙说是缅因号自身的问题引起的。

有一些证据表明,“缅因号”爆炸是由于燃料箱发生了事故。然而,一些美国人还是把矛头指向西班牙。他们要求政府向西班牙开战,并大声疾呼:“让我们铭记缅因号!”

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