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中国时间: 09:16 2016年12月05日星期一

美高中毕业率上升 形势依然严峻


基础教育一直是美国教育领域的一个薄弱环节。与很多发达国家、甚至重视教育的发展中国家相比,美国学生在很多基础科目上的成绩都要逊色于其它国家的学生,特别是美国的高中毕业率自上世纪90年代以来一直在70%的低位徘徊。不过一份最新的调查报告显示,美国的高中毕业率正在上升,所谓的“辍学工厂”(Dropout Factory)数量也有了明显下降。

由美国的希望联盟(America's Promise Alliance)、公民事业(Civic Enterprises)和约翰霍普金斯大学“所有人都毕业中心”(Johns Hopkins University, Everyone Graduates Center)联合公布的这份题为“结束高中辍学问题:进展与挑战”(Building a Grad Nation: Progress and Challenge in Ending the High School Dropout Epidemic)的调查报告显示,全美高中毕业率从2002年的72%上升到了2008年的75%。与此同时,所谓的“辍学工厂”,也就是毕业率达不到60%的高中数量也下降了13%,从2002年的大约2000所下降到2008年的1746所。

调查报告作者之一、非营利组织公民事业的主席约翰.布里奇兰(John Bridgeland)认为,这是多年来美国教育界在降低高中辍学率方面取得的一个令人欣慰的成绩。他说:“几年来,报告一直显示高中辍学率居高不下。这令人感到悲观。几乎三分之一的公立高中学生和将近一半的少数族裔高中生辍学。这份报告是这么多年来我们第一次看到全美29个州的高中毕业率有了显著提高。”

报告显示,南方州在消灭“辍学工厂”方面取得的成绩最突出。德克萨斯州共消灭了77个“辍学工厂”,田纳西州、阿拉巴马州和乔治亚州分别消灭了20多个“辍学工厂”。在高中毕业率方面,纽约州和田纳西州取得的进步最为突出,这两个州的毕业率分别上升了10和15个百分点。

对于所取得的进步,报告的作者之一约翰.布里奇兰认为,这些州的相关策略发挥了重要作用。他说:“被认为的确发挥了作用的策略包括:第一,制定一个明确的目标;第二,很多州和社区利用数据找到辍学率最高的学校,重点突破;第三,这些州的教育官员动员校长和教师加大教学力度;最后就是发动社区力量,给那些面临辍学的学生提供心理和学习上的支持。”

不过,现在还远不是美国的教育工作者可以松一口气的时候。哈佛大学研究中学毕业率问题的专家丹尼尔.洛森表示,美国有可能正在扭转高中辍学率居高不下的局面,但还没有从危机中走出来。

报告指出,从全美范围来看,毕业率的提升并不均衡,一些州的高中毕业率甚至显著下滑,比如犹他州、亚利桑那州和内华达州。此外,少数族裔的辍学问题尤为严重。非洲裔、拉美裔和美国印第安人的辍学率仍然接近40%。从这一点来看,美国要想实现奥巴马总统在2020年把高中毕业率提高到90%的目标还有很长一段路要走。

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