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中国时间: 06:14 2016年12月10日星期六

美商用航天器首飞成功


飞龙号太空船12月8日从佛罗里达一个空军基地发射升空

飞龙号太空船12月8日从佛罗里达一个空军基地发射升空

飞龙号太空船上12月8号成为成功进入轨道、环绕地球后安全返回地球的第一个商用航天器。美国航空航天局称赞这是朝安全和定期太空旅行迈出的第一步。

12月8号,飞龙号由猎鹰9号火箭携带升空,环绕地球三小时后,返回地球并溅落在太平洋海面。飞龙号返回球的时间比研发人员事先的预计只晚了52秒。

航空航天局局长查尔斯.博尔登强调指出,这次历史性飞行达到了预定目标:“发射本身就足够困难了。到目前为止,只有少数国家能够做到成功发射、进入轨道和安全返回地球。太空探索科技公司今天的任务,是民营企业首度加入了太空发展的精英行列。”

太空探索科技公司2002年在加州成立。创办人是埃隆.马斯克。现年39岁的马斯克也是提供网上付款服务的贝宝公司PayPal的创办人。

这位身穿太空探索可以公司制服的年青企业家,在试飞成功后的记者会上,拙于言辞。他说:“我现在还感到特别震惊。我希望我此时此刻能更准确地表达。但是我现在头昏脑胀,这是一种自然反应吧,我不知道说什么好。”

马斯克公司能够重复使用的飞龙号太空船和猎鹰9号火箭,展示出私营企业也可以制造安全可靠的太空船。难怪马斯克那么激动。

对博尔登局长来说,这是一个划时代的事件。博尔登说:“它对太空飞行的贡献,就像当年林德伯格的飞行对商业航空的贡献一样。”

这是飞龙号的首度升空,也是美国航空航天局商业轨道运输服务项目的首次发射。这个项目使用航空航天局的经费,推动研发商业领域的新太空船。

太空探索科技公司说,航空航天局商业轨道运输服务项目,显示恢复1960年代太空进展的步调是可能的,而且只需要一小部分资源。

过去4年,航空航天局为飞龙号和猎鹰火箭的研发投入了2亿5千300万美元。太空探索科技公司表示,他们为了上星期三开创性的发射,在研发和装备方面,花费了6亿多美元。人们有时把具有挑战性的心智行为比作“火箭科学”,是有道理的。

马斯克说,制造火箭和太空船,其中的艰辛,难以言表:“火箭和太空船都是难以想象的复杂。太多地方都可能出错,还好都做对了。我们甚至根本不需要启动任何后备系统。”

猎鹰9号火箭和飞龙号太空船的设计目标是载运宇航员。马斯克说,他们距离这个目标不太远了:“人们有时以为,载货太空船和载人太空船的不同之处在于后者需要大量的贵重设备。其实并不尽然。如果今天有人坐在飞龙号里,他们会经历一次非常舒适的飞行。他们会体验到在游乐场坐过山车那种失重的感觉。他们会一切顺利。”

航空航天局长博尔登把飞龙号的升空称为一个里程碑,在航空航天局把注意力从低轨道飞行转向有朝一日飞向小行星或者火星之际,朝着实现奥巴马总统以及国会提出的目标迈出了一步。

航空航天局已经与太空探索科技公司签订了一个16亿美元的合同,在航天飞机项目明年结束后,为国际空间站运送12次物资。

马斯克局长说,他对飞龙号太空船明年飞往国际空间站,抱有高度信心。

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