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中国时间: 08:34 2016年12月04日星期日

新的验血方法能及早发现癌症


血液样本从经过特殊胶处理的微芯片上流过

血液样本从经过特殊胶处理的微芯片上流过

过去10年来,在癌症研究领域最令人振奋的发展之一是正在美国四个癌症治疗中心进行的实验。这些癌症中心使用波士顿麻省综合医院研发的高度敏感的验血方法。这种检验方法可能会使癌症治疗出现革命性的变化。

肿瘤在长大过程中,会释放出癌细胞进入血液。这种新的验血方法能够侦测出血液里最小的癌细胞。参加研究的丹尼斯·哈伯博士说:“血液细胞和癌细胞的比例,是1比10亿以上。因此,在试验中,从10亿多血液细胞中把一个癌细胞分检出来,是一个巨大的挑战。”

另外一名参与研究的托纳博士说,在新的试验中,血液样本从经过特殊胶处理的微芯片上流过,“所有这些细胞都经过这个微芯片。微芯片只辨认癌细胞并且把它粘住。”

健康细胞可以顺利流过。研究人员希望,通过计算癌细胞的数量和辨识它的种类。医生可以确定治疗是否有效。

美国癌症学会前会长埃尔默·韦尔塔说:“如果由我来治疗癌症,我要做的就是通过X光、断层扫描或者核磁共振,观察肿瘤是不是缩小了或者消失了。”

但是,用活检或X光检查,确定治疗是否有效,有时候需要好几个月的时间。如果肿瘤继续长大,治疗的关键时刻就被耽误了。有了这种新的测试方法,医生将能够立即知道的肿瘤是否还存在。

美国癌症学会前会长韦尔塔说:“一条新的道路在我们眼前展开了。我们对癌症病人的跟踪观察将更有目标,也更准确。”

韦尔塔说,如果能够有效使用这种新技术,就能及早发现癌症复发的病例,使用新药物及时治疗,这有助于减少癌症复发。

戈雷格·弗托斯是晚期癌症病人,在波士顿接受临床试验。他说:“这种方法使医生能迅速针对病情采取对应措施。对我来说,这是生死攸关的事。”

现在,实验还只限于癌症病人。不过,这项技术也带来一个问题:这种验血方法可以进一步使用在看上去健康的病人身上吗?乳腺癌专家苏珊·络夫医生认为,现在还不行。

她说:“我们的身体内都有癌细胞,但是它们没有造成任何健康问题。我们在使用这种新技术时必须小心的是,我们虽然努力找到每个癌细胞,但不要过度对付处于休眠状态的癌细胞,因为这些细胞根本不会带来任何问题。”

这项实验预期将进行大约5年。与此同时,韦尔塔博士告诫人们要保持警惕。

他说:“我们在等待这项技术普及和成熟的时候,我们还得记住,癌症是沉默的杀手。虽然目前的检查方法并不完善,现在早期检验最好的方法还是子宫颈抹片检查,X光乳房检查,粪便潜血检查,以及直肠和前列腺检查等等。当然,还有医生的检查。”

一旦实验成功,研究人员希望新技术能被广泛使用。

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