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中国时间: 05:26 2016年12月06日星期二

美退伍兵竖立旗杆和房主协会发生冲突


德克萨斯州一名海军陆战队退伍兵为了表达爱国之情,在自家后院竖立起一个悬挂着美国国旗和海军军旗的高大旗杆。他因此被房主协会起诉。

海军陆战队退伍兵迈克·马洛拉今年60岁了。1969年至1977年,他在海军服役。2009年,迈克搬到德克萨斯州的新家后不久,就在后院竖起一个高20英尺的旗杆。迈克表示,他展示美国国旗和海军军旗已经23年了,以此表达自己的爱国主义热情以及对军队的支持。

迈克说:“每个公民都应该有以谨慎和恰当的方式展示美国国旗的权利 。我觉得,这是军人们在前线打仗的原因,也是我当年参战的原因。我虽然不在军队为国效力了,但是,我仍然对这个国家充满了自豪感。我的信念和价值观是,每个美国人都应该有按照自己喜欢的方式展示国旗的权利。”

据迈克介绍,他曾经向他所在的房主协会“雷克兰村社区协会”提出,希望在自家后院竖立旗杆。他得到的间接回复是,按照规定,他只能在前院竖立6英尺的旗杆,而且必须固定在房子上。

双方交涉失败之后,雷克兰村社区协会去年年底到德州哈里斯郡法庭提出起诉,要求法庭实施永久性禁令,命令迈克撤掉旗杆。美国之音记者打电话给雷克兰村社区协会询问此事,对方律师代表当事人拒绝接受记者采访。

不过,代表该协会的律师尼娜·特兰此前曾向媒体表示,大家都支持展示自立式旗杆,但问题是,一旦允许竖立这个旗杆,今后的问题可能一发而不可收拾,例如有人可能会提出竖立50到100英尺的旗杆,还有人可能会提出展示纳粹标志。

但是,迈克的辩护律师李·特里特指出,雷克兰村社区协会的作法违反了美国现行联邦法律:“我们的法律依据非常简单。国会2006年通过《自由展示美国国旗法》,后经布什总统签署成为法律。法律规定,房主协会不能采纳或实施任何政策,限制或防止其成员在自己住宅地上展示美国国旗,这个法律的目的是确保公民在自己住宅地上展示美国国旗的权利不得侵犯。”

迈克的邻居们似乎并不在意他在自己家后院竖立悬挂美国国旗和海军军旗的旗杆。邻居吉姆·金甚至在一份请愿书上签字,支持迈克的作法。他说:“我们这里好像没有人不满意这个作法。我本人没有任何意见。我不反对竖立悬挂着美国国旗或海军军旗的旗杆。迈克一家任何时候都有权悬挂这些旗帜并为之感到自豪。如果有谁对这个作法看不顺眼,他可以离开这个国家。”

迈克的另一个邻居萨蒂什·卡拉表示,他能够理解雷克兰村社区协会实施的规定。但是他认为,该协会在实施有关规定时应该保持一定的灵活度,尽量满足房主在精神方面的需要。

卡拉说:“房主协会的所有规定都是为了保持高地产价格,以免它变得一文不值。但这些规定应该对房主在自己住宅地上可以从事哪些行为给予一定的灵活度。只要他们的行为没有导致地产价格降低,没有影响邻居享受自己的地产,就应该是许可的。”

目前,雷克兰村社区协会以违反规定和律师费为由,要求法庭判予他们每天10美元的法定损害赔偿费。迈克的律师已经就这起诉讼做出正式回复。但法庭迄今还没有确定听审日期。

佛罗里达州律师罗伯托·布兰彻指出,有关居民在自己住宅地上展示国旗的法规因州而异,例如佛州议会就通过实施了一项法律,允许居民在自己的院子里竖立永久性自立式旗杆。

布兰彻说:“在佛州,如果你想在自己的住宅地上竖立旗杆,高度必须在20英尺以下,而且必须遵守所在管辖区的所有建筑条例。如果你竖立超过20英尺的旗杆,房主协会可以合法加以阻止。佛州还要求旗杆必须是可以活动的,或者固定在房子上。”

布兰彻律师表示,尽管房主协会必须服从联邦法律,但是,联邦法律就房主应该如何竖立旗杆也做了一些具体的规定。另外,德州和佛州往往会出现龙卷风或飓风,因此,房主竖立的旗杆如果过高且根基不牢,就有可能危及邻居。布兰彻律师指出,人们在维护竖立旗杆的权利的同时,也要把邻居的生命和财产安全考虑在内。

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