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中国时间: 04:58 2016年12月11日星期日

美国的经济现状究竟怎样?


经济是美国总统奥巴马国情咨文的核心。他上任两年来,美国经济状况如何?专家分析说,经过剧烈动荡之后,经济复苏已经进入自我推进的阶段。但是,失业问题、房地产问题和油价走向依然需要关注。

*经济状况好转*

奥巴马总统周二晚上发表国情咨文是眼下美国民众关注的焦点。在人们关注的同时,新的经济数据不断公布出来。

令人高兴的消息是消费者信心在1月份大涨,从上个月的53.3提高到60.6,达到去年五月以来的最高点。但是,不好的消息来自房地产市场。11月份的SP/凯思-席勒20个大都市房价指数显示,房价从10月份基础上下滑1.6%。

美国商会首席经济学家马丁·雷加里亚(Martin Regalia)表示,最新的数据大体反映了美国经济的现状,美国经济走出了严重的衰退,整体恢复情况越来越好。

雷加里亚对美国之音说:“经济现在比过去好,虽然还没有好到我们希望的程度,但是基本状况看来是更加平衡,消费在增加,投资继续扩大,贸易数据也比过去好。唯一问题不小的行业还是房地产。”

1月24日美国全国商业经济学协会发表的调查报告显示,企业的产品需求、利润空间、增长预期、资本投资和雇人计划在去年年底和今年之初都有很大的改观。

曾经担任财政部助理部长的经济学家菲利普·斯瓦格尔(Philip Swagel)认为,美国经济已经进入全面复苏的阶段。

斯瓦格尔对美国之音说:“我认为我们看到经济正在全面复苏。2009年出现的复苏势头在2010年夏季开始逆转。现在,我们终于摆脱了逆转阶段。消费者信心回升,企业信心回升,金融行业也大体恢复了正常。”

斯瓦格尔现在是马里兰大学的经济政策教授。他认为,经济中目前问题还不少,比如还有一些小银行还有不小的风险,失赎房屋和市场待售房屋数量还很大,但是总体上看,经济复苏已经从摇摇晃晃阶段进入了能够自我加强的阶段。

*经济表现对奥巴马竞选连任至关重要*

专家们认为,现在最艰巨的工作是解决失业问题。斯瓦格尔指出,企业准备增加雇员的迹象是越来越多,裁员数量也在减少。但是,各种迹象显示,就业机会的增加将是一个缓慢的过程,美国的高失业率要有大幅度下降可能需要数年的时间。

最近出现的一系列经济好转的数据对奥巴马总统的民意支持度产生了明显的积极作用。美联储-GFK上周公布的民调显示,对奥巴马工作表现持肯定态度的民众超过半数,和11月中期选举之后相比开始有了一点起色。

但是,今后两年经济的表现如何将对奥巴马竞选连任具有决定性作用。经济学家们对未来两年的经济前景大多都比较乐观。

总部设在弗罗里达的证券经纪公司雷蒙德·詹姆斯合伙人公司副总裁斯考特·布朗(Scott Brown)对美国之音说:“复苏是持续不断的。2009年刚刚从衰退中走出来,政府开支和企业增加库存开启了复苏的开端。2010年是重要的过度期,需求开始改善,消费者开支和企业投资都有所改善。私人部门的工作也开始增加,加强了复苏的力度。”

布朗认为,今后两年,随着经济的全面的好转,企业谨小慎微的雇人步伐将会逐步放开,两年以后,美国的失业率可能会有相当大的改善,但是,是否能够下降到7%以下现在还不能说是没有悬念的事情。

美联社1月15日发表的一篇报导说,只要经济进入上升期,在任总统一般是能够连任成功的。报导列举了里根总统的例子说,里根担任总统两年的时候,失业率比他上任的时候高出近三个百分点,民意支持度也很低,但是在接下来的两年,美联储大幅度削减利率,促进就业。到选举之年,失业率从10.4%下降到7.2%。里根总统轻松地击败对手,连任成功。

不过,报导说,和里根相比,奥巴马现在没有多少工具可以利用来加强经济复苏。利率已经降到了零,政府开支不仅不可能大幅度增加,反而因为债务和赤字过高而需要大幅度削减开支。

*专家:经济不再需要刺激了*

但是,前财政部助理部长斯瓦格尔对美国之音说,奥巴马幸运的是,美国经济可能不再需要刺激了。

他说:“我认为,经济不再需要政府刺激了。现在是让私人部门接手的时候了。政府要做的是为私人部门扩大业务创造良好的商业环境,不要妨碍它们扩大业务,增加雇人的努力。”

斯瓦格尔说,奥巴马政府如果能够在一系列政策问题上,如税率、金融监管、医保成本等方面为私人企业消除不确定性,相信经济复苏将会自动加强,奥巴马的连任机率也会随之增加。

但是,从长期来看,布鲁金斯学会的高级研究员伊莎贝尔·索希尔(Isabel Sawhill)认为,近期经济好转的趋势确实很明显,但是,长期来看,美国经济的隐忧相当严重。医保成本急速上涨的势头非常可怕,有可能在今后一、二十年中的某一个时候引起严重的经济危机。这位专家提到的另外一个担忧是,美国州和地方的政府面临巨大的预算缺口。解决这个问题,有关各州势必要紧缩开支,削减工作,这将会使得失业问题更趋严重,而且还可能会伤害美国的经济竞争力。

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