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中国时间: 22:55 2016年12月05日星期一

美国政治人物为什么常常陷入性丑闻


参议员恩塞因

参议员恩塞因

美国国会参议院道德委员会上星期宣布,雇用独立调查员(Special counsel)对来自内华达州的共和党参议员恩赛因(Sen. John Ensign)展开调查。

恩赛因参议员被指控的罪名是滥用职权和影响力以及用金钱来掩饰他的性丑闻。

每次政治人物爆出丑闻,我们就会发出这样的疑问:“为什么?”

1971年到1991年担任国会众议员、目前在布鲁金斯研究所任职的比尔.弗兰泽尔(Bill Frenzel)说:“其实国会议员就是大众的代表, 不管是好人,坏人,富人,穷人,政府内还是政府外,到处都是诱惑。有些人无法抵挡诱惑,于是就犯了错误。”

话虽如此,恩赛因参议员的这起丑闻似乎并不那么寻常。据报导,大约2007年,已婚的恩赛因参议员和他的高级助手道格拉斯.汉普顿(Douglas Hampton)的妻子辛西亚.汉普顿(Cynthia Hampton)发生婚外情。汉普顿发现后向恩赛因索要金钱,恩赛因参议员的父母向汉普顿支付了9万6千美元。后来恩赛因参议员还可能违反了参议院规则,利用职权帮助过汉普顿找工作。

2009年恩赛因参议员承认了婚外情:“去年我卷入了婚外情,我违反了婚姻的承诺,这是我一生中犯下的最严重的错误。我对自己的行为负全部责任。 ”

现在看来两年过后,恩赛因参议员性丑闻引起的麻烦并没有结束。他涉嫌违反了参议院道德标准,去年还引起了司法部的调查。

参议院历史学家贝蒂.科艾德(Betty Koed)说,对参议员最严重的处罚就是开除:“历年来曾经有过参议员被开除,不过最后一次是在1862年美国内战期间。 有一批参议员因为在内战中支持南方邦联而遭开除。 可见参议员被开除的情况非常少。”

参议院更常见的是通过决议,对某位参议员提出谴责。

目前对恩赛因参议员的调查只是初步调查(preliminary inquiry),并非起诉(indictment)。恩赛因参议员的律师表示,恩赛因并没有违反道德准则和法律,他还准备在2012年争取连任。

美国民众对国会议员的丑闻现在越来越能宽容。前任国会众议员弗兰泽尔说,也许他自己年事已高,观点已经不合时宜,不过他认为,国会议员违反道德就应该受到严厉处罚。

他说:“我觉得你一旦当选国会议员,就应该尽一切努力遵守道德规范。严重违反道德规范的或者卷入性丑闻的人应该被开除或者自动辞职。我本来以为恩赛因会自动辞职,可是他不但没有辞职,而且明年还可能连任成功呢。”

应该说这个观点并不过时,民众当然期待这些民选官员能以更高的道德标准要求自己。

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