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中国时间: 08:35 2016年12月04日星期日

美国房市疲软 中国乘机增加木材进口


美国房屋市场疲软,木材需求量下滑,导致木材价格下滑,不少伐木公司濒临倒闭。与此同时,中国木材需求量持续上升,于是在美国木材市场“抄底”,乘机大量廉价进口。这种现象在美国太平洋西北部地区尤其明显。

受美国房市疲软的影响,总部设在华盛顿州的惠好公司(Weyerhaeuser)去年伐木量下降了10%。公司去年不得不扩大对中国的木材出口,导致出口增加了两倍,第四季度因此扭亏为盈。公司首席执行官富尔顿(Dan Fulton)对华尔街日报说,“西北部现在人人都在谈论中国。”

公司发言人阿蒙松(Bruce Amundson)解释说,整个西北部伐木业都出现这种情况。他说:“太平洋西北部地区的对华出口都有迅速增加,与对日本出口基本持平,而日本是美国木材的进口大国。由于本国房屋市场对木材的需求量下降,对华出口抵销了部分损失,对美国木材市场的价格提供了帮助。”

华盛顿州Plum Creek木材公司的对华出口也迅速增加,去年第四季度营业额增长38%。

太平洋西北部是美国木材生产大户。根据统计,当地对华木材出口2007年只有25.6万立方米,去年增加到240万立方米,占总产量的比重也从2007年的不到1%增加到7%。

俄勒冈州戴维森咨询公司(D.A.Davidson & Co.)伐木业分析员舍科弗(Steve Chercover)说,中国的木材进口原来主要依赖俄罗斯西伯利亚的森林资源。俄罗斯2007年提高了木材关税,让中国不得不寻找其他市场。美国金融危机爆发后,不少伐木公司濒于倒闭,于是促成了双方的合作。

他说:“中国市场对美国和加拿大都是巨大的商机,加拿大英属哥伦比亚、美国华盛顿州和俄勒冈是伐木业重镇。过去几年美国房市下滑,不少伐木公司倒闭。所以,不管是来自中国的需求还是国内的需求,都对美国伐木业有益。”

*木材投机*

但中国大量进口美国木材,许多都是低价吃进。阿蒙松说,这有投机之嫌,对华出口因此不知是否能持久,好在中国并非公司在亚洲的最大市场。

他说:“中国人善于乘低买进,一旦价格回升,不知是否会退出市场。从惠好公司的角度看,日本依然是最大的客户。我们同日本做了几十年的生意,中国的市场份额最多不会超过日本的三分之一。”

美国木材出口的增加,同时让美国资源保护组织感到不安。他们认为,美国宝贵的森林资源不该向海外市场流失,这不符合美国的国家利益。舍科弗解释,无论是出口还是内销,西北部伐木公司都严格遵守伐木规程,没有过度损害森林的生长。

他说:“我所代理的公司从可持续的角度来管理森林资源,几代人都是如此。他们砍伐的树木都是45年前种植的。伐木同玉米收割没有什么不同,唯一的区别是树木生长时间较长。”

受亚洲市场需求的影响,美国木材价格持续攀升。比如,铁杉原木(hemlock logs)的板材板英尺(board foot,指一英寸厚一平方英尺)价格从2009年的46美元增加到66美元,升幅达43%。

加拿大西部的木材对华出口去年也有很大增加。

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