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中国时间: 06:52 2016年12月09日星期五

卡霍基亚:美国古老文明遗迹


在欧洲殖民者15和16世纪开始踏上中南美洲的土地的数百年之前,古老的玛雅、阿兹台克和印加文明就早已在那里兴盛发达。其实再往北,在今天的美国境内,也有大片的本土古老文明遗迹。位于现在伊利诺伊州的卡霍基亚是其中最大的一个。在大约公元12世纪其鼎盛时期,卡霍基亚曾经是将近2万人的家园。

从圣路易斯驾车往东不远,越过密西西比河进入伊利诺伊州,就到了美国的第一座城市。在被遗弃若干世纪之后,那里只剩下一些土山丘。这些山丘被称为卡霍基亚土墩群。考古学家比尔·伊西明戈尔说,这些土墩是庙宇和居所的遗迹,是由被称为“密西西比人”的早期文化大师们专门建造的。

他说:“这些土墩是为了把部落首领、重要人物以及人们的宗教信仰提升到比任何人都高的位置。某种程度上也可能是为了把神圣的宗教和世俗区分开来。”

卡霍基亚土墩群的僧侣土丘有将近30米高,据认为,密西西比人的祭司相信,站得高让他们更加接近神。而今天的慢跑锻炼者,则把这座土墩派上了完全不同的用场。

考古学家比尔·伊西明戈尔说,这里的先民都有着各自传统的角色。男人可能主要是打猎,而女人则可能主要负责抚养孩子。但是每个人可能都要为修建土墩铲土,“这里的先民们都要承担的部分工作是帮助修建土墩。我们不认为土墩是奴隶修建的。”

研究人员对这些先民的情况了解很多,但是正如很多其他土著文化一样,没有人确实知道这些文化是如何消亡的。

比尔·伊西明戈尔说:“他们最后都去哪里了,我们不得而知。可能随着时间的推移,他们各奔东西了。到14世纪中期,这个地方基本上就被遗弃了。”

密西西比人曾经在这里生活了成百上千年,不过比尔·伊西明戈尔可能是在卡霍基亚居住时间第二长的居民。他攻读硕士学位的时候就在这里工作过,后来又有机会回到卡霍基亚。

他说:“我当时在参加一个考古学会议,和我在卡霍基亚工作时的导师交谈,他说,‘你对在卡霍基亚工作意下如何?’我回答说,‘这我可得好好想想。’不过从那以后,我再也没有想过要去其它任何地方,我在这里已经将近40年了。人们不是都说,有你喜欢的事去做,干嘛去别的地方呢?”

这里有西方人眼中古老的文化,有着象这片大地一样辽阔的历史跨度。卡霍基亚的密西西比人可能几个世纪前就离开了这里。但是由于有了伊西明戈尔和其他像他一样的人,这里的历史记忆依然鲜活。

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