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中国时间: 12:53 2016年12月08日星期四

经济变数还在 美联储着手银行压力测试


美国周四出台的经济数据波动较大,显示经济复苏仍然存在一定的不确定性。美联储防患于未然,准备对银行系统再次进行压力测试。专家认为,复苏势头将会持续,但就业市场复苏之路不会平坦。

美国经济增长的势头最近明显加强,但是不确定因素并没有因此而减少。2月17日公布的几项重要经济数据都让专家们感到意外。

劳工部报告说,上周首次申请失业补贴的人数增加了2.5万人,总数是41万,稍高于多数专家预测的40万8千人。和之前一周的38.5万人相比是一个大幅度的回弹。

在通胀方面,劳工部公布的1月份消费物价指数(CPI)上涨了0.4%,超过专家预测的0.3%。这是该项指数连续第二月以这样大的幅度上涨。所谓核心指数,也就是不算能源和食品价格的消费物价指数的涨幅是0.2%,是2009年10月以来的最大涨幅。

不过,制造业的新数据给人带来的不是意外的失望,而是一个惊喜。费城联邦储备银行编制的景气指数从1月份的19.3跳升到35.9,是2004年以来的最高记录,显示费城地区的制造业扩张速度达到7年以来的最高点。这项指数在零之上就意味着该行业处于扩张状态。

刚刚摘取彭博新闻社设立的经济预测最准确的经济学家称号的斯考特·布朗(Scott Brown)对美国之音说,现在的经济形势是,复苏日益改善,但变数依然不少。他表示: “失业补贴数据每年在这个时候都是很叫人头疼的。今年我们遭遇过暴风雪,许多人失业申报或因此耽搁。之前一周,这项数据大跌而上周又大涨显然就是这个原因引起的。虽然总的势头是在下降,但绝对数字还是太高。”

布朗说,在经济复苏的这个阶段,失业补贴数据应当在32万以下,而不是现在的40万。

不过,对于消费物价指数的回升,布朗没有做出过于负面的解读。他指出,从增长的内容看,主要是食品和油价。这两类属于短期因素。而企业开始把大宗商品价格和其它类的生产成本的上涨转嫁到产品价格上则属于长期通胀因素。不过,布朗认为,目前的转嫁行为还是很有限的,通胀上涨速度并不是很大。由于去年通胀水平一直过低,今年出现一些上涨,在美联储看来,是好事,而不是坏事。

另据报道,美联储已经决定并通知美国19家银行接受压力测试,以防失业率突破11%而引起二次经济衰退。彭博新闻社引用了解美联储这次压力测试计划的人士的话说,上个月,一些银行向美联储递交了它们准备恢复在金融危机期间被削减的分红标准的计划。美联储认为,经济复苏还有不确定性,银行最好保持谨慎。这次测试主要是看在发生二次衰退的情况下这些银行的贷款、证券、收益和资本会有怎样的表现。

观察人士说,这将是美联储在金融危机发生以来进行的第二次压力测试。
上次是在金融危机最严重的时候。20家参加测试的银行绝大部分都过了关。

证券经纪公司雷蒙德·詹姆斯合伙人公司的首席经济学家布朗认为,美联储决定对银行进行二次压力测试并不是认为失业率会达到11%,或者真的会发生二次衰退。布朗对美国之音说,这只是回应一下社会上对美联储在这次金融危机中没有及时做好防范工作的批评而已。

布朗:“人们对美联储的一个主要批评是,它在经济下滑期间没有给予银行以应有的关注。现在经济总体上正在改善,美联储是要确保金融体系能够继续保持稳定。压力测试是美联储总体计划中的一个部分而已。”

美国经济面临的风险有很多,如房地产持续走软,通货膨胀突然加速、失业率继续上涨等等。但是,经济学家布朗认为,在各种风险中,油价可能是影响最大的一个。如果油价突然直线上涨,达到每桶150美元以上,那么,消费者开支、企业的扩张都会受到严重打击,失业率也会大幅度提升。

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