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中国时间: 11:36 2016年12月06日星期二

首位诺贝尔女得主居里夫人独领风骚百年


首位诺贝尔女得主居里夫人

首位诺贝尔女得主居里夫人

2011年是居里夫人获得诺贝尔化学奖100周年。这位法国波兰裔科学家的研究为人类作出了重大贡献,并启蒙了无数后进科学家,尤其是女科学家。专家说,一个世纪后的今天,女性在科学领域的地位没有显著进展。

居里夫人的原名是玛丽.居里(Marie Sklodowska Curie),她1911年因为发现镭和钸而获得诺贝尔化学奖。此前,她与先生皮埃尔.居里(Pierre Curie)在1903年因发现放射性现象而共同获得诺贝尔物理奖。

居里的放射化学研究在一战期间首先得到了应用,可携带式的射线照相仪器在当时被用来扫描榴弹和受伤士兵。

*女性科学家仍不及男性*

玛丽.居里是第一位获得诺贝尔奖的女性,也是第一位在不同领域获得两项诺贝尔奖的人。为了纪念她,2011年被定为国际化学年。美国科学促进会(AAAS)近期在华盛顿举行年会,回顾了这位科学家留给后世的影响。

专门研究科学史的历史学者阿比尔-安姆(Pnina G. Abir-Am)表示,2009年诺贝尔化学奖在隔了将近50年后才重回女性手中,显示在玛丽.居里后的一世纪以来,女性在科学领域的表现没有显著进步。
美国科学促进会年会讨论居里夫人获诺贝尔奖百年

美国科学促进会年会讨论居里夫人获诺贝尔奖百年

她还引用前哈佛大学校长萨默斯2005年引发的论战说,直到现在性别仍是科学界难以跨越的一道藩篱。萨默斯当时公开表示,男性因为生理优势所以在数理方面超越女性,而学校女性高层员工减少并不是出于性别歧视。他此番言论受到激烈炮轰。

纽约市立大学伯鲁克学院历史学家戴斯.贾丁斯(Julie Des Jardins)着有《居里夫人情节》(The Madame Curie Complex)一书。她指出,居里夫人为了筹集资金,1921年首度造访美国,此后她在美国的形象与美国的时代变迁息息相关。

戴斯.贾丁斯说:“她虽然不是美国人,但她是很重要的美国文化偶像。非常有趣。尤其在第二波女性主义在1960晚期和1970年代早期兴起后,关于她的文章很多。”

贾丁斯补充说,女性在二战期间被鼓励为家庭牺牲奉献,于是像居里这样勇于实践自我的女性消失在公众视线中,她几乎找不到相关的文章。

*科学研究里的性别*

贾丁斯并认为,今日女性科学家虽然变多,但她们的成就没有受到应有的肯定,这是根深蒂固的美国文化。她说:“尽管是无意识的,但多数美国人有一种观念,认为科学性,也就是科学地思考和行动的能力,基本上是男性的。只要人们保持这种看法,女性在科学机构就永远是二等公民,无论她们人数有多少。”

居里夫人是现代女科学家的楷模,但当时她仍身处一个歧视女性的学术环境。劳伦斯国家实验室的科学家拜斯登(Patricia Baisden)说,最初是皮埃尔.居里获诺贝尔物理奖提名,而皮埃尔认为被提名的应该是玛丽而不是他,但其他科学家坚持要有男性参与,经过一番协议后才由两人一同提名、获奖。
《居里夫人情节》作者戴斯.贾丁斯

《居里夫人情节》作者戴斯.贾丁斯

美国目前大学里女性多于男性,女博士人数去年还首度超越男性,女性受教育程度远远高于居里夫人的时代。戴斯.贾丁斯认为:“我认为在2011年利用居里夫人的最好方式,是用她来谈论女性如何根据自己的情况进行研究科学,而不因为是所谓天份,也不因为是想跟男性看齐,而是努力去做对她们自己来说最好的事情。”

阿比尔-安姆表示,居里实验室一个很值得借鉴的地方是多元性,她的实验室有外国人、女性、独立研究人员。她说:“国际学术界的女性比例很小,女性和男性都该更加警醒,意识到他们都能够加入。”

*背负知识份子的使命感*

拜斯登说,居里夫人成功分离镭元素是不屈不挠实验了9千多遍的成果,而她那知识份子的使命感尤其令人佩服。拜斯登表示:“居里有机会为分离镭的过程申请专利。这是他们获取利润帮助研究的机会,但他们选择不这么做,他们想让公众分享他们所有的研究。”

居里一家是史上最多诺贝尔奖得主的家庭。除了居里夫妇,他们的女儿伊伦.约里奥.居里(Irene Joliot-Curie)因为发现人工放射性,也在1935年与先生共同获得了诺贝尔化学奖。伊伦的两名儿女同样都是杰出的科学家。

居里夫妇因长年累月研究放射性化学而损害了健康,玛丽.居里1934年因为相关疾病过世。

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