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中国时间: 09:10 2016年12月10日星期六

建国史话(154):威尔逊改变美国经济生活


美国第28任总统伍德罗.威尔逊

美国第28任总统伍德罗.威尔逊

1913年3月4日,一位新的国家领导人站在了美国人民的面前,他就是伍德罗.威尔逊,美国历史上第28任总统。威尔逊是民主党人,他相信进步派理念,认为政府应该在社会改革中发挥积极作用。

*校长 州长 总统*

伍德罗.威尔逊一生的大部分时间在普林斯顿大学度过。开始时,他在那里做教授,后来成为校长。之后他又当选新泽西州的州长。当上州长之后没多久,因为政绩不俗,他成为1912年民主党总统候选人提名大会上呼声很高的候选人。

在竞选期间,威尔逊的足迹遍布全国各地。他向众多社会群体发表演讲,尽可能让更多的美国人了解他和他的治国理念。威尔逊把这个理念称为“新自由”。他的一个竞选承诺是:要为美国的小企业主们争取到更好的经营环境。

*选战中击败两总统*

这类政治主张使他获得了民主党总统候选人提名。在总统选举中,威尔逊击败了当时的总统塔夫脱和以前当过总统的西奥多.罗斯福。就这样,以前领导一所大学的威尔逊现在成了一个国家的领袖。

人们在华盛顿特区国会大楼外欢迎威尔逊,人数之多创下了历史纪录。威尔逊呼吁美国人与他一道,把国家建设得更好。他说:“我的职责就是在不伤害美好事物的同时,纠正邪恶。我呼吁所有正直、爱国、有前瞻性的人站在我这一边。”

*改革关税 许多参议员放弃自己的公司*

美国中央银行(联邦储备系统)是威尔逊倡议创立的

美国中央银行(联邦储备系统)是威尔逊倡议创立的

威尔逊总统没有浪费时间,一上任就马上要求国会召开特别会议,就民主党在竞选时承诺的降低进口关税问题采取行动。威尔逊强烈认为进口关税应进行改革。他一改以前总统的做法,亲自跑到国会,呼吁议员们支持自己的改革方案。

许多国会议员反对威尔逊的计划,但威尔逊利用参议院一项调查的结果赢得了这次斗争。这项调查显示,许多参议员拥有自己的公司,而这些公司要靠高关税才能谋利。这样,这些参议员们的财产就影响到了他们的投票结果。

在公众了解到这一情况后,许多参议员不得不放弃了手中的公司,也不再抵制关税改革。最后,国会通过了威尔逊的建议。低关税导致联邦政府收入降低,所以参议院也批准了征收所得税的法案。此前,国会已经通过宪法修正案,准许征收所得税。

*建立货币体系 让银行能互相救急*

威尔逊总统和民主党对新的关税和所得税法很满意,但他们的目标还远没有实现。接下去,他们把精力转移到银行业的改革上。几年来,许多美国人认识到,银行体制需要改革。多年前,也就是美国在成为世界主要工业国之前,已经发展起了一套不受控制的私人银行系统。现在,许多人都认为,美国需要一个更加现代的银行体系,但他们无法就改革的细节达成一致意见。

威尔逊总统指出,国家的财富被控制在少数人手里。他列举一份报告说,有两个人掌握着美国百分之10的财富。他说,国家需要一个货币体系,在必要的时候增加或减少货币供应量;还需建立一套办法,使各个银行在遇到紧急经济问题时能相互帮忙。

*阻止富人用国家资源谋私*

威尔逊还指出,美国需要出台法律,阻止少数有钱人利用国家的经济资源来实现自己的个人目的。最后,他说,“银行体系必须由公众而不是私人所控制,控制权须交给政府。”

*创立美联储*

威尔逊将设想中的中央银行体系称为联邦储备系统。根据他的计划,美国将被分为十二个区,每个区都有自己的联邦储备银行。这些银行不对公众开展业务,而是“银行的银行”。联邦储备银行将发行一种由联邦政府支持的新货币。最重要的是,这个新银行系统的领导人是由政府指定的,不是由私人企业来决定的。

*被指为搞社会主义*

结果,银行家、企业主和他们在国会中的代言人都强烈批评威尔逊的建议。他们说,政府控制银行就是搞社会主义,不是资本主义。

但是,威尔逊拒绝修改他的建议,而且他还协助了把这些建议变成法律的努力。最终,国会屈服了,接受了威尔逊的建议。而银行家们没用多长时间就发现,新的银行体制其实要好于旧体制。今天,联邦储备系统是美国政府最重要的机构之一。

*反垄断法 强化工会*

对于威尔逊而言,银行体制改革的斗争是他政治生涯的又一次成功。至此,他已经实现了在关税、所得税和银行体制上的重要改革。现在,他对国会说,需要出台新的立法,以控制垄断企业或大托拉斯的权力。垄断企业和托拉斯指的是控制整个行业的巨型企业和企业联盟。

威尔逊建议出台一部新的反托拉斯法,以控制大垄断企业的行为。他在国会的支持者起草了一个议案,列出许多将不再被允许的商业活动。例如:企业将不准为了减少竞争或实现垄断而设定产品价格;不能购买竞争企业的股票;不能要求零售商拒卖自己竞争对手的商品。

新法案还保护工会不受违反反托拉斯法的指控,并给予工会更大的权力,让它们组织和保护工人。根据威尔逊总统的要求,国会还起草了另外一个议案,准备设立一个名叫“联邦贸易委员会”的政府机构。这个委员会的职责是调查非法商业行为,并有权强制企业遵守新的反托拉斯法和其它法律。

反托拉斯法和联邦贸易委员会帮助保护小企业主免受大企业的压制。威尔逊的这一建议再次引起了激烈的辨论,但是,国会再次投票通过了威尔逊的大部分主张。

*所得税成了政府主要财源*

威尔逊总统上任后头几个月所取得的成功是美国历任总统中最显著的。威尔逊在竞选时曾承诺,要对国家的经济生活进行重大改革,他兑现了承诺。这些改革不仅是威尔逊本人的胜利,而且在今后很长时间里改变了美国经济和企业的面貌。例如,所得税后来逐渐成了美国联邦政府的主要财政来源。

威尔逊在普林斯顿大学当教授时教过历史。他知道,作为总统,自己的行为对国家将产生长远的影响。但是,作为一名历史学家,他也深知,自己的总统任期将会受到许多不可预知事件的影响。而事实也正是如此。

威尔逊在竞选期间关注的主要是国内问题,但不久之后,他就不得不花越来越多的时间来解决国际问题。他面对的第一个重大问题发生在美国南部的邻国墨西哥。

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