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中国时间: 19:14 2016年12月05日星期一

听众信箱:美国官员犯错后能再用吗?


美国首都华盛顿中国城牌坊

美国首都华盛顿中国城牌坊

一位网友在电子邮件中写到,“中国大陆这些年频繁有报导说,因某些重大公共安全事件等引咎辞职,或者被免职、降职以及受处分的官员,重新得到任用。我想了解一下,在美国是否也有类似的现象呢?按照美国的做法,如何对待这些受处分的官员呢?”

两国官员去留发生在不同的法律制度和政治环境下,这里我们只就美国的情况谈谈美国官员“犯错误”后东山再起的话题。

*政务官员 去留频繁*

首先,这里说的“官员”不是指美国政府的一般公务员。公务员自有一套聘用制度。人们更关注的政府官员去留主要是民选官员和政治委任官。

政治委任官(political appointees)由民选首长委任。比如美国政府各部的部长和副部长就都是政治委任官,他们由总统委任,参议院批准。这些政务官“凭总统喜好而效力”,不用说犯错误了,只有总统对他们不满意了,他们可能就要走人。

没有法律禁止这些前官员重返政府,不过,如果某人有过重大失败经历,重获委任或者被议员们批准的难度就大了。而且,这位前官员本人可能也“望峰息心”,专心在民间发展了。当然,也有些前官员以顾问或合同工的身份继续为政府做事,钱也不少挣。

2005年,卡特里娜飓风袭击路易斯安那州,布什总统任命的联邦紧急事务署署长迈克尔.布朗在舆论批评声浪中“自愿辞职”。辞职后,布朗做为联邦紧急事务署的合同制顾问,帮助评估救灾过程中的经验教训。这件事被媒体曝光后,布朗本人提前解约,离开了联邦政府。他进入民间,先后担任过公司和民间组织的首席执行官和董事等职务,还主持电台脱口秀节目。

*戴罪之身 可选公职**

民选官员(elected officials)的去留则是凭选民的喜好决定。美国法律并没有禁止“引咎辞职”的民选官员卷土重来。因重大过失或丑闻而下台并从此一蹶不振的例子比比皆是,但也有“凤凰涅磐、浴火重生”的例子。

实际上,按照联邦法律,即使是犯了“重罪”(felony)的人,仍然有资格竞选公职。国会参众议员由本州或本区选民选举,候选人若有重大过犯,当然选情不利,一般会急流勇退,不再竞选。不过,谁也拦不住选民投票支持“罪人”。当然,两院的议员可以启动程序,把违法的同事开除。

阿拉斯加州已故前共和党籍资深国会参议员特德.史蒂文斯2008年被联邦当局以腐败罪告上法庭并被判有罪。当时,他正在竞选连任,如果胜出,就要以“戴罪之身”重返国会山了。不过,他的对手最后以微弱优势险胜。

后来,法庭以检方严重违规为由推翻了有罪判决,史蒂文斯又成清白之人。2010年8月,史蒂文斯乘坐的私人飞机坠毁。这位二战老兵和资深参议员死后备极哀荣,副总统拜登、国会领袖以及包括中国官员在内的各国贵宾出席了葬礼。

在各州选举中,犯了罪能不能竞选公职,由州法决定。有的州,比如德克萨斯州规定,除非被赦免,否则犯有“重罪”的人不得竞选公职。而有的州规定重罪犯只要服刑期满就有资格竞选公职。

*市长坐牢 东山再起*

美中两位首都市长都有牢狱之灾

美中两位首都市长都有牢狱之灾

美国首都华盛顿的地标之一中国城牌楼的座基上用金字刻着修建牌楼时的两位市长大名:北京市长陈希同和华盛顿市长白瑞(Marion Barry)。后来,两大国的“京官”都进了大牢,不过美国的那位市领导很快就东山再起。

1990年,民主党籍的华盛顿市长白瑞在一家酒店房间里被联邦调查局和华盛顿警察局探员逮捕,他被控拥有强效可卡因。这次卧底行动的录像在全国曝光,轰动一时。白瑞被捕和受审期间继续担任市长。他被控犯有三起伪证重罪和数起拥有可卡因的轻罪。陪审团只判决其中一项轻罪(misdemeanor)成立。白瑞虽然宣布不再竞选连任市长,却角逐市议员职位,不过以失败告终。

白瑞被判处6个月监禁。他出狱后立即卷土重来,竞选市议员并以高票当选。1994年,白瑞再接再励,重新当选为华盛顿市长!他被捕时震惊全美,他重任首都市长,再次震惊全国。

在白瑞领导下,华盛顿市原有的财政危机继续恶化,最后陷入破产,被国会接管。他在1998年宣布不再竞选连任。当时据说假如他执意竞选,广大华盛顿市民可能还是会支持他,一些社会贤达只好悄悄前来劝退。

白瑞走下市领导岗位后在一家投资银行做咨询顾问,可他后来又重返政坛,在2004年高票当选市议员。白瑞在当市议员期间又出了法律问题,包括因没有交税而承认犯有轻罪,不过,这并没有妨碍他一直胜选连任至今。

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