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中国时间: 16:05 2016年12月08日星期四

“发现号”将结束最后使命离开空间站


美国“发现号”航天飞机已经脱离国际空间站,开始为返回地球的行程作准备。它的第39次,也是最后一次使命即将结束。

美国航空航天局表示,“发现号”在国际标准时间星期一12点成功脱离国际空间站。它的位置是新几内亚以北的西太平洋上空。此前,“发现号”与空间站对接了将近9天。美国航空航天局为“发现号”增加了两天的使命,使宇航员有更多的时间协助空间站的机组人员。

“发现号”航天飞机及机上6名宇航员计划在星期三凌晨在佛罗里达州的肯尼迪航天中心着陆。“发现号”将作为美国航空航天局航天飞机项目中机龄最大、服役时间最长的航天飞机退役。有计划呼吁将这架飞行器永久性地安放在华盛顿特区史密森博物馆展出。

“发现号”星期一脱离空间站后,机上的导航员埃里克.博驾驶这艘航天飞机最后一次绕着空间站飞行一周,记录空间站新增添的装置,其中包括“发现号”在执行这次使命期间安装的一个新的永久性储存舱。这个加压舱附着在空间站面对地球的一侧。它将为国际空间站的机组人员提供70立方米的额外货物储存空间,还可以作为进行科学实验的新场地。

“发现号”还向空间站运送了一个人形机器人,名叫“二号机器人宇航员”,这使储存仓在太空之旅中非常拥挤。美国航空航天局希望“二号机器人宇航员”最终能作为宇航员登陆空间站的帮手,但它的首要任务将是展示它像人类一样的手臂和手指如何在太空中灵巧地活动。

美国航空航天局的另外两艘航天飞机,“奋进号”和“亚特兰蒂斯号”在4月和6月完成最后的使命后将像“发现号”一样退役。

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