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中国时间: 00:11 2016年12月10日星期六

龚小夏: 美国核能政策的彷徨


日本仙台大地震以及之后的福岛核电站危机,将美国的核能政策推到了一个十字路口。美国能源部长朱棣文在2月14日国会作证的时候表示,现在要评估福岛对于美国未来核能政策的影响还为时过早,但是奥巴马政府还会继续将能源多样化作为目标。

美国能源部已经派出了三十多名专家前往福岛去进行评估,同时还带去了大量的监测仪器。未来的核能建设必定会根据这次调查的结果进行调整。不过,美国国内同时也在就此进行着一场激烈的辩论,其核心问题是,核能到底算不算一种清洁与安全的能源?

自从核能被开发以来,公众对其就怀有一种恐惧与敬畏交集的感情。一方面,核能的高效率和低污染为人所共见;另一方面,历史上出现过的几次核事故及其后果又令人惊魂。而在美国,自从1979年的宾夕法尼亚州三里河核电站泄漏事件以后,美国就再也没有建设新的核发电反应堆。目前全国总共有104座核电厂,占全国发电量的20%上下。这种情况导致美国的核发电能力落在不少发达国家后面。比如法国,有大概80%的电力来自于核能,整个欧盟的比例大约是30%(其中包括了如奥地利、爱尔兰这些完全没有核电站的国家)。

最近这些年来,由于解决温室效应问题被提上了紧急日程,核能的利用与开发在美国的政界与民间又再次获得了热烈的讨论。自由派和环保组织的人士坚决表示要控制核能的发展,认为核电站既不安全,核废料的处理也会给地球带来永久性的灾难。他们建议多开发风力、太阳能、生物能等再生性能源。而保守派的人士则指出,风力与太阳能等再生性新能源目前价格还是传统能源的几倍,而且不可靠。核能并不产生大气污染,而且从统计上看安全系数也很高,因此应该大力开发。

为了解决温室效应问题,一贯大力推动环保政策的奥巴马政府在核能上作了相当大的让步。在2012年的预算中,联邦政府打下了360亿美元的计划来推动核能。这一政策也得到来自共和党的支持。但是,日本地震引发的核危机使得这一政策再次受到挑战,并且影响到现有的核电站的运行。佛蒙特州的一座核电站就正在面临是否能够获得延长执照的难题。

工业化的世界需要更多的能源,这是不言而喻的。然而,如何在保护环境与人民安全的前提下发展能源,这是每个国家都要面临的问题。就这点而言,美国国内正在进行的辩论对其它的地区也应该有启发作用。
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