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中国时间: 23:37 2016年12月10日星期六

美最高法院受理沃尔玛性别诉讼案


佛罗里达的一个沃尔玛分店

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美国最高法院星期二就全球最大零售商沃尔玛公司(Wal-Mart)女员工提交的性别歧视诉讼举行听证,以裁定她们是否可以对沃尔玛提起集体诉讼。美国法律人士分析,无论结果如何,此案的判决都将对美国大企业雇员的集体诉讼产生深远影响。

美国最高法院3月29号就沃尔玛性别歧视案举行了听证。沃尔玛公司要求最高法院制止这样的集体诉讼,因为如果法官允许这些女员工提交集体诉讼,沃尔玛大约150万名现有或之前的女员工都有权对其采取法律行动,而沃尔玛将面临数百亿美元的损失。

案件是十年前由100多名沃尔玛女性员工提交的。女员工们声称,自1998年以来,她们较相同职位的男性员工获得更少的工资和晋升机会,她们要求美国最高法院赋予她们权利,作为一个集体起诉该公司并要求采取法律行动。

原告之一克里斯蒂娜·库娃普诺斯基 (Christine Kwapnoski) 在接受美国广播公司新闻(ABC News)采访时说:“我问,为什么男性员工获得更多的钱?他们告诉我,男人要养家,而那个时候我是两个孩子的单身母亲。”

她还说,一个男性经理曾告诉她“要化化妆,打扮打扮。”

原告律师还指出,沃尔玛小时工中约三分之二是女员工,而店铺经理中仅有三分之一是女性。他们还指出,几乎每个工作部门,女性的工资都低于男性,即使很多女性员工的工龄较同职位男性员工更长。

这些女员工要求获得她们认为公司少付的工资,并要求沃尔玛支付惩罚性赔偿,同时改变影响目前和之前企业员工的工资惯例。

沃尔玛公司负责人事管理的副总裁吉塞尔·鲁伊斯(Gisel Ruiz)在接受电视采访时表示,沃尔玛企业政策不存在歧视女性的情况,企业鼓励多元化并确保员工获得公平待遇。这些女工的情况应该个案处理。

她说:“原告希望将沃尔玛的150万名女性员工都纳入案子当中,也不管她们自己愿不愿意。 ”

法律分析人士说,如果女员工们获准可以集体诉讼,不仅是沃尔玛会面临数百亿美元的损失的风险,更重要的是,这一裁定预计将为未来劳动歧视诉讼设定先例。

代表公司利益的新罕布什尔州律师马修·凯恩斯(Mathew Cairns) 这样解释说:“如果允许采取集体诉讼的话,沃尔玛实际上就被禁止了作为一个单独个体为自己辩护的机会,因为那个时候雇佣的所有女性员工,不管她们有没有被歧视 (都可以对其采取行动)。沃尔玛因为无法进行个案辩护而受损害。而且,对美国整体商业和企业来说,这也会创造一个‘滑坡理论’,原告不需要满足其他类似的案件中原告的标准,即不需要提供个人受损证据,就可以提起诉讼。”

不过,原告的支持者认为,如果沃尔玛赢得诉讼可能对全国工作诉讼案件是一个打击。因为这样的结果会导致很多人根本无法将企业告上法庭,因为原告没有资源、社会关系或是能力,没有足够的钱找律师来代理她们。

包括通用电气(General Electric)、微软(Microsoft)、以及好事多(Costco)等在内的20多个美国大型企业发表简报,支持沃尔玛, 因为他们担心同样的集体诉讼可能会让企业遭受毁灭性的打击。

预计,最高法院6月底将作出裁决。有法律界人士称,判决不可能支持这些女员工,因为美国最高法院九名大法官中有五人不支持集体诉讼。但也有人指出,女员工有可能会赢得诉讼,因为第一次最高法院有三位女法官聆听性别歧视案,而且最高法院第一位女性大法官露丝·金丝伯格(Ruth Bader Ginsburg) 毕生都致力于促进女性权益。

无论如何,最高法院是沃尔玛公司避免陷入大规模集体诉讼的最后机会。倾向自由的美国第九巡回法院 2007年以2比1的投票,2010年以6比5 的投票,均决定支持女性员工。沃尔玛每次都提出了上诉。

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