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中国时间: 06:23 2016年12月10日星期六

听众信箱:美国公共广播是国家台吗?


全国公共广播电台总部大楼

全国公共广播电台总部大楼

共和党主控的国会众议院通过议案,切断联邦政府对全国公共广播电台的资助。有网友问:美国公共广播是国家媒体或中央台吗?这和美国之音有关系吗?

*公共台有别商业台*

在美国,“公共广播”(public broadcasting)是指民间非营利的文化教育性质的广播,包括通过电台、电视台和其它电子媒体播放的节目,这些媒体从公众得到一些资助,包括民众捐款和政府拨款。这些非商业性质的媒体虽然可能从政府拿钱,但并不受政府控制,更不是官方媒体或政府喉舌。

商业台以收听收视率至上,但公共台不以赚钱为目的,节目内容注重严肃新闻和深入报导以及文化、教育和公共服务。有人形容很多公共广播节目是“阳春白雪”,不过在一些人口稀少的乡间地区,商业电台因为收听率不够不愿踏足,当地“下里巴人”在家中和汽车里能唯一能听到的可能就是公共广播节目。

商业台大量插播广告,而公共广播不放广告。不过,公共媒体也从公司拉赞助,并且会在节目中宣布赞助商,这和广告类似,但内容要比商业广告少得多。

*CPB、PBS 与 NPR*

美国公共广播历史悠久,可以说自从有了电台以后就有公共广播了。最早的非商业广播是一些大学开办的教育电台。而目前美国人一提到“公共广播”,就会想到PBS和NPR,这和1967年通过的一项法案有关。

1967年,美国国会通过了《公共广播法》(Public Broadcasting Act),成立“公共广播公司”(CPB,Corporation for Public Broadcasting) ,宗旨是为所有美国人提供高质量的教育、信息和文化类的节目。CPB并不制作节目,而是把联邦政府拨款分发给民间的公共媒体。

这部法案催生了两大民间非营利公共广播网络:“公共广播电视公司”(PBS, Public Broadcasting Service)和“全国公共广播电台”(NPR, National Public Radio)。PBS是电视网络,总部在首都华盛顿城外的阿灵顿镇,在全美各地有近360家成员台。NPR是电台网络,总部在首都市内,各地有近800家成员台。

美国还有其它一些公共电视台和电台不在这两家网络之内。地方公共电视台和电台做为一个整体触及98%的美国人口,为大众提供免费节目和服务。

*联邦拨款只占小部分*

CPB直接向PBS、NPR提供一些联邦拨款,但更多款项拨给两家公司分布在各地的成员台。不在两大系统之内的公共媒体也得到联邦资助。

联邦拨款只占PBS和NPR总部收入的一小部分。以如今备受争议的NPR为例,在2010财年,NPR总预算收入为1亿4千550万美元,其中联邦拨款近5百万美元,只占总数的大约3%。成员台上缴的会费占总收入的1.9%。NPR的收入最大头是成员台缴纳的节目费,占43%,其次是公司赞助费,将近总数的四分之一。

*保守派要断公共媒体皇粮*

无论是PBS还是NPR都有独立的编辑政策并坚持客观报导和全面反映美国多元文化。然而众口难调,公共广播并不是在政治真空下运作。很多保守派人士批评NPR等公共媒体走文化精英路线,严重偏向自由派。假如是商业台,这是新闻自由问题,可公共台毕竟拿了纳税人的钱,如果某些纳税人觉得拿自己税钱办的媒体天天发表刺耳言论,自然会有脾气。切断公共媒体“皇粮”的呼声就在这种背景下发出的。

2011年2月,共和党主控的国会众议院通过的预算案要求本财年不再向公共广播公司拨款。3月间,伪装成穆斯林组织代表的保守派活动人士和NPR负责筹款的高级副总裁共进午餐,席间这位NPR高管痛骂保守派。这段谈话被秘密录像并公布到网上。原本就局势不妙的NPR更加被动。NPR总裁和那位高级副总裁立即辞职。

这起事件后,国会众议院很快通过议案,切断对NPR的联邦拨款,并禁止地方台使用联邦经费向NPR支付会费和节目费。不过,在参议院占多数的民主党人预计会力挺公共广播,奥巴马总统也反对停止资助公共广播。有关争议还将继续下去。

*美国人收听美国之音是非法?*

多数美国人提到“公共广播”话题时,和美国之音、自由亚洲等纳税人资助的国际广播无关。所有政府出资的非军事国际广播机构由“广播理事会”(BBG,Broadcasting Board of Governors)领导,按照《史密斯-蒙特法》(Smith-Mundt Act),这些对外广播机构不能对美国国内广播。多数美国民众并不熟悉美国之音等对外广播。

这里顺便纠正一下网上常见的误传---“美国人收听美国之音是非法的”。按照法律,美国之音的节目面向国际受众,但这绝不等于禁止美国国内民众收听收看美国之音节目或者登陆美国之音网站。更多详情请参阅美国之音在以前的报导。

*听众信箱 欢迎交流*

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