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中国时间: 11:17 2016年12月05日星期一

美国人物:热衷科普的科恩教授


约翰·科恩教授在教课

约翰·科恩教授在教课

40多年来,约翰·科恩一直努力使科学既容易懂,又有趣味。科罗拉多大学医学院这位免疫学教授备受学生欢迎。他组织有关医学科学的社区讲座,在当地一个酒吧里就尖端研究主持每月一次的讨论会。今年2月,科恩因为在普及科学技术知识方面所取得的成就而获得“美国科学促进会”的最高奖励。

约翰·科恩仍然记得30年前他第一次讲课时的情形:“我的幻灯片放不出来,我讲话太快,没人知道我在讲什么,我两腿发抖。糟糕透了。”

而如今情况不同了。

科罗拉多大学医学院的演讲厅里挤满了医学院的学生,面对免疫学这门难度很大的课题,他们都非常紧张。

科恩教授免疫学已经近40年了。学生们都非常喜欢听他讲课。

今天,科恩通过非常精确和细致的方法解释了被称为抗体的微小蛋白质分子如何与被称为抗原的侵入蛋白结合在一起组成免疫复合链。之后,他又做了稍微形象化的简单一些的解释。

他画了一个不同类型的复合链,一些手牵手的男孩和女孩。他说:“我们假设教室里有160人,一半是男生,一半是女生,最后就会组成很长的复合链。”

科恩说,这种方法不仅可以帮助学生们理解免疫学,还可以让他们喜欢上这门课。他把他今天的教学成功归功于他第一次上课的失败经历。

科恩说:“我后来明白了,我和别人一样都有两个选择。我要么说,上帝啊,太糟糕了。我要尽可能少教课,因为我不善于教课。我恨教课,学生们恨我。我也可以说,我要努力改进。”

科恩越教越好。他从科罗拉多大学医学院获得了近30个优秀教学奖。

1989年,科恩开始就医学科学为社区提供了一系列免费讲座。他承认,他最初预计这个小型医学讲座会吸引20多个人。结果,令他们大为惊讶的是,这个系列极为成功。

过去20年里,有17, 000多人参加过小型医学讲座,它还激发了全世界80多个学校和医院开设了类似的计划。

小型医学讲座的经理海伦·麦克法兰说,这个讲座务实的解释赋予人们能力,使他们可以要求他们的医生也做出同样的解释。

她说:“如果你的健康出了问题,你可以说,等等,我不太明白这个,请你给我解释一下这些话的意思。然后,我就能明白,知道自己出了什么问题。”

科恩组织的另外一个创新教学法被称为科学咖啡馆。每个月,都会有100多人挤满丹佛一个酒吧,迫不急待要听他们身边的科学家介绍尖端研究。

科恩非常热衷于这些非正式的科学讨论。这种讨论1998年开始于英格兰。他在丹佛的科学咖啡馆是美国时间最久、最受欢迎的一个。

讨论会的演讲人包括研究员、教授和临床讲师。这天晚上主讲的是生理学家英格·桑·米兰。米兰承认,通常情况下,他的听众都是其他科学家。

米兰说:“这对我来说是一种新方式。我有点不知所措。我习惯于用Powerpoint讲课。所以,如果我有点语无伦次,请原谅我。”

但是,米兰就锻炼和人的表现做了半个小时演讲之后,听众的热烈掌声让他喜笑颜开。

科恩说,你教的越多,就会越觉得它有趣,“你什么人都可以教。我走进一家餐馆,就会向招待员解释食物的生物化学。”

科恩正在成立一个教学咖啡馆,让学生和老师可以在其中集思广益,想出更好的教学办法。“美国科学促进会”今年2月19号向科恩颁发最高奖章的另外一个原因,就是表彰他在民众当中普及科学技术知识。

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