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中国时间: 04:31 2016年12月03日星期六

美国联邦预算辩论焦点之一:堕胎


美国国会就本年度联邦政府财政预算的冗长争论终于告一段落。这场针锋相对的联邦预算辩论涉及很多问题,其中之一就是堕胎,特别是联邦政府该不该给一个每年在全美提供几十万堕胎手术的非盈利医疗机构美国计划生育联合会提供资金。参议院在最终批准预算案前挫败了停止为美国计划生育联合会提供资金的企图。

几个星期以来,华盛顿有关联邦政府预算的争吵声不绝于耳。与此同时,民众也在就美国一个分歧最严重的社会问题而举行示威和集会。这个问题就是堕胎。

争论的焦点在于美国计划生育联合会。这个组织每年通过一个政府项目接受3亿多美元的联邦资金,目的是改善低收入和弱势人群的健康和福利。

美国计划生育联合会长期以来一直备受社会保守派人士的批评,原因是该组织提供堕胎服务。堕胎在美国属于合法。

来自亚利桑那州的共和党参议员乔恩.凯尔在参议院的一番讲话使他成为新闻人物。凯尔说:“如果你想堕胎,就去计划生育联合会。这是计划生育联合会90%以上的业务。”

然而美国计划生育联合会及其支持者表示这并不属实。他们说,美国计划生育联合会绝大多数资源是用于计划生育、避孕、癌症筛检以及检测和预防性病。

来自纽约州的民主党参议员克里斯汀.吉利布兰德指出,美国目前的法律禁止联邦资金被用于堕胎。

他说:“联邦资金不能给堕胎买单。他们(计划生育联合会的反对者)要砍的是低收入、易患病妇女的安全网,癌症早期筛检、产前保健、性病早期诊断,所有能够让我们的家庭安全的保障。这是不可接受的。”

根据美国立法程序,国会议员可以对任何需要投票表决的议案提出修改。与议案本身关系不大、要求在其它领域进行政策改变的修正案被称为“附加条款”。在一个议案中加上有争议的附加条款在参议院常常会引起程序上的争执,从而减慢立法进程甚至使立法完全搁浅。

民主党和共和党领袖以及白宫之间达成的预算妥协允许对共和党支持的一些附加条款进行表决,其中包括停止给美国计划生育联合会拨款的条款。

共和党人主张,即使计划生育联合会使用非政府资金来资助其堕胎服务,联邦资金也不应该被用来支持一个提供堕胎服务的组织。

路易斯安那州参议员大卫.维特说:“我注意到一个令人悲哀的事实,就是自愿堕胎目前在美国是合法的。这场讨论与此无关。我们讨论的跟计划生育联合会是否有权提供堕胎服务也没有关系,我们讨论的也不是资助真正的医疗服务。问题的关键在于千百万反堕胎的纳税人是不是必须要给这个组织提供资金。”

美国计划生育联合会反驳说,提供避孕和计划生育服务减少了不必要的妊娠,从而在整体上降低了堕胎的需求。奥巴马总统支持美国计划生育联合会的使命,特别是在应对少女怀孕问题上。

他2008年竞选时曾在美国计划生育联合会总部发表讲话说:“如果我们能减少女怀孕,我们也能降低贫穷率。好消息是少女怀孕率已经下降了,这部分要归功于美国计划生育联合会。”

在今年的预算之争中,美国计划生育联合会的拨款被保住了。但堕胎依然是美国一个最有争议、分歧最严重的社会问题,而且势必会在今后的立法较量中再次浮现出来。

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