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中国时间: 15:53 2016年12月08日星期四

用基因技术控制疟蚊


蚊子传染虐疾

蚊子传染虐疾

一个由各国科学家组成的团队研发了一种方法,改变疟蚊的基因,使它不能再将虐疾传染给人类。专家们说,他们最终可能通过放飞少数经过基因改变的蚊子,让它们的基因特征延续下去,从而控制大量的蚊子。

过去10年,研究人员在实验室里对被叫作“冈比亚按蚊”的疟蚊进行生物性改变,使这种蚊子不能繁殖,也不能传播疟疾和其它疾病。

疟疾每年在全世界侵袭3亿多人,导致将近80万人死亡,其中大部分是儿童。

伦敦帝国学院寄生物学家安德丽亚·克里山提说,这项最新试验的目标是控制叮咬人类并且传播疾病的雌蚊,而不再依靠对人类和环境有害的化学杀虫剂。

她说:“我们选择的方向是培养对疟疾有抵抗力的蚊子,这些蚊子会将抵御疟疾的基因传播给当地的蚊群。也就是说,让蚊子替我们消灭疟疾。”

克里山提领导着一个由于英国、美国和日本专家组成的团队。他们将一种遗传物质的独特部分,加入到疟蚊的染色体中。

这个被称为“自私基因”独特部分能产生一种酶,会灭活特殊基因,并以自身的复制基因取代。

在实验室里,研究人员让少数带有这种自私基因的雄蚊与经过培养带有荧光的雌蚊交配。这些雌蚊因为发绿色荧光而易于辨识。

试验开始时,百分之99的蚊子带有绿色荧光,只有百分之一是带有自私基因的雄蚊。

克里山提说,经过12代的繁殖,这些疟蚊的半数以上在接受来自雄蚊的自私基因之后,不再有绿色标记,“通过这种方式,一代一代受到遗传影响的后代不断增加。繁殖到第12代所需的时间基本上和疟疾多发区的雨季一样长。

这些结果被称为概念验证,也就是说,科学家们证明了,通过基因工程控制疟蚊的数量是有可能的。

克里山提说,研究团队现在的目标是疟蚊的特殊基因。这种基因对疟疾的传播至关重要。他们已经辨识出10种可能的基因,其中包括一种使蚊子确定人的位置的“辨味”基因,以及让疟疾病菌进入蚊子唾液腺的基因。

这篇有关通过遗传方法影响疟蚊,并以此控制疟疾疫情的报告刊登在自然杂志上。

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