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中国时间: 18:19 2016年12月04日星期日

美国食物:爆玉米花


爆米花

爆米花

抱着一桶爆玉米花,边吃边看电影或电视。这是很多美国人的成长经验。爆玉米花发出的不仅是令人难以抗拒的香味,还有浓浓的美国历史与风情。

一粒粒硬梆梆的玉米在热气的催促下,霹雳扒拉的响着,跳着。一会儿功夫,爆出了雪白的玉米花。这样充满对比的转化过程让人欣喜!更令人惊叹的是北美洲的印第安人早在几千年前就知道如何爆玉米花了。

爆玉米花的玉米是历史最悠久的玉米品种之一。在美国新墨西哥州发现到的爆玉米遗迹据考证出现在公元前3600年。16世纪和17世纪来到新大陆的英国人也是从美国印第安人那儿学到了爆玉米花。

上世纪从20年代末开始的美国大萧条期间百业萧条,但是跟爆玉米有关的行业却一枝独秀,这是因为当时爆玉米花的价格相对低廉,因此种植爆玉米成了很多困苦农民的经济来源。

第二次世界大战期间,美国对一些物品供应采取定量配给,其中包括糖。由于糖的来源有限,当时美国的糖果生产量大减,人们于是用爆玉米花取代糖果。二战期间美国人的爆玉米花消耗量是过去的三倍之多。

一直以来,许多美国人都喜爱爆玉米花,据统计,美国人平均一人一年吃掉两磅爆玉米花。爆玉米花重量很轻,您能想象两磅重的爆玉米花要放在多大的桶子里才能装得下?

爆玉米花的做法很简单。只要在锅里放入爆玉米和油,盖上锅盖,然后把锅放在火上左右摇动以免玉米烧焦,几分钟后就能听到玉米粒在锅子里快乐的向人们打招呼了!

在火炉上爆玉米花只能小量生产,要大量爆出玉米花就得想别的办法。1885年芝加哥居民查里斯奎特尔斯(Charles Cretors)发明了爆玉米花机器。4年后,奎特尔斯在芝加哥举行的世界博览会上展示他的发明,人们耐心排着长队试吃,并且不断购买刚爆出来的玉米花,他的发明一炮打响!

奎特尔斯的机器利用蒸汽的压力来爆玉米花,容器里放了盐,三分之一的纯净奶油和三分之二比例的猪油。这样的组合使得油能经受爆玉米花所需要的摄氏232度高温,而且能在快速爆出的过程中均匀受热又不会产生多少油烟。

1900年奎特尔斯发明了用马拉的爆玉米花大蓬车,这种车辆在街头贩售爆玉米花立即引起轰动。

当美国有了电力之后,奎特尔斯很快又发明了电动爆玉米花机。美国市场对这种新机器反应非常好,因为这比他最初的发明更为安全方便。奎特尔斯还针对电影院,剧院和顾客的需求发明出更新的爆玉米花机器,以及设计制造贩卖部的柜台。

奎特尔斯的发明主导了美国的爆玉米花历史。1988年7月,美国邮政总局以奎特尔斯发明的爆玉米花大蓬车为邮票图案,纪念美国最早的这座零食机器。

奎特尔斯后来继续发明各种跟食物有关的设备,他的家族至今仍然骄傲的继续经营他所创下的事业。

爆玉米花含有高纤维,热量和脂肪含量低,不含钠,也没有糖分。照理说,这应该是非常健康的食物。但是美国人喜欢在爆玉米花里加上很多奶油、盐、糖,甚至干奶酪粉,尤其是电影院里贩卖的爆玉米花热量最为惊人。美国公众利益科学中心的调查发现,一份中等大小的电影院爆玉米花要比一份咸肉片鸡蛋早餐,加特大汉堡包薯条午餐,以及牛排晚餐的总热量还要来得高。

美国人喜爱爆玉米花,他们享受爆玉米花的香味和滋味时,也必须做出健康选择,这样才能原本清纯的爆玉米不致和垃圾食物划上等号!

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