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中国时间: 04:33 2016年12月08日星期四

建国史话(180):罗斯福的百日新政


罗斯福总统1933年5月18日签署设立田纳西河流域管理局的法案

罗斯福总统1933年5月18日签署设立田纳西河流域管理局的法案

罗斯福1933年3月的就职演说给千百万美国人带来了希望。这位新总统承诺,要同摧毁美国经济的大萧条展开较量。就职仪式还没结束,罗斯福的政府就已经开始投入工作了。当时,美国新当选的总统是在3月而不是1月宣誓就职。当罗斯福和他的夫人埃莉诺观看传统的就职典礼大游行时,他的助手们已经在干活了。那天,华盛顿的联邦政府大楼到很晚还灯火通明。

而且不仅在那天晚上,后来的许多夜晚都是如此。国家处于危机之中,政府官员当然有许多工作要做。罗斯福在上台后的三个月里大刀阔斧,干劲十足。他在这短短三个月里让国会通过的重要法案比以往大部分总统在整个任期内通过的重要法案还多。今天,人们把这三个月称为罗斯福的“百日新政”。

1933年3月5日是个星期天,也是罗斯福宣誓就职的第二天。罗斯福要求国会过几天召开特别会议,还下令全国所有银行在经济好转前关门停业。此外,罗斯福还禁止向外国出口黄金。国会应罗斯福的要求于星期四开会,通过了这位新总统提出的所有建议。参众两院用了不到8小时就通过了罗斯福提出的严格的新银行法,当天,罗斯福就在法案上签字,使之成为法律。

第二天,也就是星期五,罗斯福要求国会削减联邦政府开支。同样的,国会马上开会,批准了总统的要求。星期天晚上,罗斯福通过广播向全国人民发表讲话,他那温暖而有力的声音传到千百万个美国家庭,给人们带来了希望。人们觉得,他们可以再次信任美国的银行和政治领导人了。

星期一,罗斯福要求国会立法,允许销售啤酒和葡萄酒,并向销售者征税。当时,美国全国是有禁酒令的,但是,国会再一次同意了罗斯福的要求。罗斯福成功通过一系列法案的事让全国兴奋不已。人们瞪大了眼睛,吃惊地看着这位新总统取得一个又一个的胜利。

首都华盛顿一片繁忙景象,空气中都充满了活力,就像雷雨时的天空一样电闪雷鸣,气象万千。全国各地的人涌向华盛顿,要求政府支持他们的想法。成千上万的银行家来到这里,希望政府通过对他们有利的法案。各个领域的专家也纷纷为挽救经济出谋划策。

华盛顿的建造市政工程管理局大楼的工地

华盛顿的建造市政工程管理局大楼的工地

来自英国、法国、巴西、智利、中国和许多其他国家的大使也来到华盛顿,与罗斯福讨论经济和外交问题。成千上万名罗斯福所在的民主党的成员也涌到华盛顿,想在新政府中找工作。美国人密切注视着华盛顿所发生的一切,并为他们所看到的感到高兴。他们选罗斯福就是为了能有一个有所作为的政府,而现在,罗斯福没有让他们失望。

需要新政府采取行动的一个最重要领域是农业。美国农民在大萧条中受到的冲击最大,他们的人均收入在三年中从每年162美元下降到只有48美元,农产品价格下降了百分之55, 农民的平均购买力下降超过一半。许多农民一年所挣的还不足以购买工具和种子。

造成这些问题的主要原因是农产品过剩。美国农民生产了太多的谷物、肉类和棉花,导致价格持续低迷。对生活在城市里的农产品消费者来说,这是好消息,但对于生产这些农产品的农民来说,这却是一个灾难。政府对谷物征收一项新税,这就提高了谷物价格,降低了人们对谷物的需求量。联邦政府付钱给棉农,让他们毁掉一些棉花地。同时,政府还收购并杀死了五百万头猪,减少市场肉类的供给量。

这些做法看上去很奇怪。有些美国人不明白为什么只有销毁一些食物才能让人们都有饭吃。但是,更多官员认识到,这是唯一可以限制农产品产量、提高农产品价格和挽救农民的办法。这项计划奏效了,农业产量迅速下降,1933年和1934年炎热天气和糟糕的收成使谷物产量进一步下降。结果,农产品价格上涨,农民的收入在四年中提高了百分之50。

联邦政府还采取措施解决工业产量下降的问题。罗斯福宣誓就职时,美国工业产量在短短四年中已经下降了一半多,企业主只好降低成本。他们减薪,裁员,但这么做只能让有钱消费的人越来越少,于是工业产量一降再降。

罗斯福成立了全国复兴管理局,寻求与企业界的合作。许多企业主同意遵守诸如限制工人工作时间,提高工资,停止雇佣童工等规定,还同意改善工作环境,并与工会合作。与此同时,罗斯福又成立了公共工程管理局,专门为失业工人创造就业岗位,让他们去修建大坝、桥梁、河道和其它大型的公共设施。

在货币政策上,罗斯福和国会决定:美元不能再与黄金价格挂钩。联邦政府采取的其它行动还包括通过住房所有者法案,帮助许多美国人借钱还贷,从而保住他们的房子;还有就是通过银行保险法,使美国人不会再失去他们的银行储蓄。这项法律极大提高了公众对银行的信任。

罗斯福和国会还成立了民间资源保护队,召募年轻人到农村去保护国家的自然资源。这些年轻人种植树木,改善国家公园的环境。他们还和农民一起,发展种植技术,保护土壤,抵御风沙和雨水的侵袭。

罗斯福最具创意的政府项目之一是改善美国南部田纳西州周围的环境。田纳西河流域是一个非常贫穷的地区,那里的农民几乎没有电,林子里树木稀少,经常闹洪水。罗斯福和国会决定一个项目,把这些问题一并解决。新的田纳西河流域管理局修建大坝、清理河道,拓展森林,提供电力,成功地帮助了这一地区的农民,创造了新的生活和希望。

罗斯福政府头三个月的“百日新政”取得了巨大成功。《纽约时报》一位记者形容说,从胡佛到罗斯福的过渡,就好像是从一匹行动迟缓的马,一下子改成了坐飞机。突然之间,整个国家都活动起来了,各个地方都生气勃勃。

记者弗雷德里克.艾伦曾这样描述当时的情况:罗斯福的做法与胡佛的做法截然不同。罗斯福的政策不是防御,而是进攻。罗斯福更愿意扩大政府职能,大多数新法都是为了给“普通人”谋福利,财富的创造也不再是自上而下,而是自下而上。

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