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中国时间: 16:01 2016年12月09日星期五

美国防部:不能再依赖中国进口“21世纪的黄金”


华盛顿智库“新美国安全中心”研究员威尔·罗杰斯

华盛顿智库“新美国安全中心”研究员威尔·罗杰斯

美国国防部在一份报告中指出,美国生产军工产品中大量需要的稀土金属可能会成为美国军力的一个软肋,因为拥有大量稀土资源的中国已经开始限制出口量。分析人士表示,美国实现稀土的多渠道供应已经到了刻不容缓的时刻。

美国国防部在《给国会的年度工业能力报告》中指出,美国军方对中国稀土金属的依赖性可能演变成一个大问题。稀土被广泛应用于激光制导武器、先进战机、军用夜光镜及混合动力车电池、智能手机等高科技领域,有时候因其重要性而被称为“21世纪的黄金”。
华盛顿智库“新美国安全中心”研究员威尔·罗杰斯

华盛顿智库“新美国安全中心”研究员威尔·罗杰斯

*中国多年来是美国的唯一进口渠道*

华盛顿智库“新美国安全中心”(Center for a New American Security)研究员威尔·罗杰斯(Will Rogers)在接受美国之音采访时表示,中国稀土虽然大约只占全球稀土储量的一半左右,但是多年来,美国一直在向中国进口稀土金属,原因有二。罗杰斯说:“目前中国控制着全球超过95%的稀土金属供应量,这个出口额对中国政府和中国公司来说是重要的资金来源。另外,美国虽然也有一定数量的稀土资源,但是美国有很多环境方面的开采规定,因此中国稀土金属就成了较为廉价的进口来源。”

近两年来,北京开始通过配额政策加强对稀土出口的控制。2010年10月,中国总理温家宝在第六届中欧工商峰会上,曾经表态“对稀土加以管理和控制是必要的”;温家宝说,中国不会把稀土作为讨价还价的工具,这样做的目的是为了世界的可持续发展。

*美国必须自己建立起供应系统*

国防部在该报告中指出,虽然全球范围内对稀土金属的需求不断攀升,但是自2009年来,中国的稀土金属出口配额下降了40%,与此同时,中国的稀土金属出口税不断在上涨。报告指出,在稀土价格上涨而中国出口额持续下降的情况下,美国的稀土供应链必须建立起一个除中国之外的供应系统,这样美国才能结束单一从中国进口稀土金属的局面。

一些国会议员已经开始关注这个问题。今年年初,科罗拉多州共和党参议员麦克·科夫曼(Mike Coffman)推出了一个旨在刺激美国稀土金属产量的议案。在接受美国之音采访时,科夫曼表示,中国限制稀土出口,对美国的国家安全和经济安全都带来了威胁,他也强调了美国自己建立一个具有竞争力的稀土供应系统的紧迫性。

科夫曼说:“目前的解决方案是美国要审视一下自己,确保我们有合适的来源,或者至少去除一些在美国境内开采稀土矿、加工稀土金属的限制。中国在这方面已经处于全世界的垄断地位,如果我们还依靠他们,会给我们造成麻烦。”
众议员考夫曼在选民市镇大会上讲话

众议员考夫曼在选民市镇大会上讲话

*国防部着手制定修补计划*

科夫曼表示,国防部原来一直不肯承认单纯依赖中国进口稀土金属是一个问题,这次他们终于公开承认这会有麻烦。科夫曼很欣慰看到,国防部已经开始在制定修补计划,比如开始在美国寻找可以把稀土资源加工成稀土金属的工厂。科夫曼说:“如果哪天(外部)供应中断了,美国至少能够自我供给,以确保美国的国家利益不会因为中断而受到损害。”

“新美国安全中心”研究员罗杰斯表示,国防部目前面临的一个大挑战是它完全依靠美国私营公司为他们提供稀土资源。他说:“那些私营公司非常不愿意让国防部知道,他们的稀土金属是从哪里进口的,因为他们不希望别人和他们竞争。而这对国防部是不利的,因为国防部需要清楚知道这条全球供应链到底是什么情况。而且有时候私营公司又外包给更低一级的私营公司,这样中间就出现很多漏洞。”

罗杰斯表示,国防部要想对整个事情有全面的控制,就应该在和那些私营公司签订合同时,要求公司提供所有相关信息。

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