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中国时间: 11:25 2016年12月06日星期二

德州法院判决狗主人可以索回狗的情感价值


麦德林夫妇和他们的爱犬Avery

麦德林夫妇和他们的爱犬Avery

美国人非常喜爱狗,每年花在相关产品上的费用不计其数。假如你问美国人,假如他家的房子起火了,只能抢救出一个财产,他们会去抢救哪一个,可以不夸张地说,很多美国人会毫不犹豫地告诉你,他们会去抢救自己家的狗。下面的法律窗口节目要为各位介绍发生在美国南部德克萨斯州一起涉及狗的案子,从中你可以感受到美国人珍爱家犬的程度。

*走失的狗被收留所意外实施安乐死*

我们要介绍的这个案子发生在德克萨斯州的福特沃斯市。2009年6月的一天,麦得林夫妇家喂养的一条名叫Avery的狗在一场暴风雨中从他们家后院跑了出去。这是一条8岁的拉布拉多混种狗。这条狗被市动物收留所发现并收留。转天,麦得林夫妇来到市动物收留所,想把走失的Avery领回家。但是,市动物收留所告诉麦得林夫妇,该机构必须在扫描了这条狗皮肤下植入的微芯片并且核实了其身份后,才能允许他们把狗领回家。

在美国,家犬身上一般都会植入一个微芯片,芯片上有狗主人的信息,这是为了在家犬一旦走失的情况下查出其主人和家庭住址。几天之后,麦得林夫妇带着孩子去市动物收留所领Avery回家,但是却被告知收留所意外地对它实施了安乐死。据悉,由于该地区狗实在太多,因此,大多数被市动物收留所拣到的狗都会被施以安乐死。但是,这个消息对麦得林一家来说却是一个晴天霹雳,因为Avery和他们朝夕相处如同家庭成员。
兰迪•特纳律师

兰迪•特纳律师

*狗主人聘请律师打官司索回情感价值*

麦得林夫妇于是聘请当地律师兰迪·特纳(Randy Turner)为他们打官司。特纳律师本人也喂养了两个爱犬。他说,由于市动物收留所作为政府机构可以免于诉讼,他们只能起诉因疏忽对Avery实施安乐死的雇员斯特里克兰德。特纳律师表示,打这场官司的难度很大,因为德州最高法院1891年曾判决说,某人的财产若受到损害,只能索回财产的市场价格。在这个案子中,麦得林夫妇却试图改变德州的这个法律,请求法庭不仅判予他们Avery的市场价格,还有“情感价值” 。

特纳律师介绍说,审判庭根据德州的这个判决先例驳回了他们提出的诉讼。但是,他们并没有气馁而是继续上诉,请求上诉法院允许他们不仅索回狗的市场价格,也索回情感价值。

特纳说:“我们的法律依据是,德州最高法院从1963年开始就一直判决说,受到损害的财产,比如一件传家宝、一本相册、或是祖父遗留下来的一双老旧的牛仔靴等如果失去了市场价值,人们可以索回其情感价值。我们提出,法庭允许人们索回上述财产的情感价值,而不允许索回狗的情感价值,这个作法说不通。德州上诉法院也同意我们提出的论据,并且推翻了下级法院的判决。”

*德州上诉法院作出有利于狗主人的判决*

特纳律师补充说,由三名法官组成的德州第二上诉法院判决说,德州最高法院在1963年、1985年和1993年相继判决说,人们可以因有形财产的损害而索回情感价值,而这个判决并没有把家犬排除在外。因此,德州第二巡回上诉法院认定,德州最高法院也会允许人们索回家犬的情感价值,在这个案子中指的是,麦得林夫妇可以因为家犬Avery被实施安乐死而索回其情感价值。

特纳律师认为,德州第二上诉法院的判决具有非常重要的意义。他说,在这个判决之前,如果有人请他打这样的官司,他可能会告诉对方花这么多的时间和金钱打这场官司得不偿失,因为即使官司打赢了,也只能得到狗的市场价格,况且狗随着年龄的增长,其市场价格也会缩水,而非纯种狗就更无市场价格。特纳律师说,这个判决后,他可以告诉对方,如果陪审团能判予一大笔情感价值费,那么,打这样的官司也许是值得的。

特纳说:“这个判决也会促使人们更好地照看狗,特别是从事和狗有关的工作并以此为生的人,比如兽医、养狗场的工作人员、狗护理美容师以及其他为他人护理狗的人员在法律上也有动力更好地看护狗,因为如果狗在他们的护理下被弄死了,他们就知道,他们不仅有可能因为这条狗的市场价格,还有可能因为它对狗主人的情感价值而受到起诉。”
保罗•伯德罗什律师

保罗•伯德罗什律师

*市动物收留所律师不同意上诉法院判决*

保罗·伯德罗什(Paul Boudloche)律师在这个案子中代表市动物收容所因疏忽对Avery实施安乐死的雇员斯特里克兰德。他说,如果法庭允许人们因家犬损害而索回市场价格以外的情感价值,那么,人们也会因其它财产,例如马匹、汽车等财产损害而要求情感价值赔偿。

伯德罗什说:“我太太非常喜欢她的汽车,常常给它们起名字。她和车子建立了一个关系,把它们当作心肝宝贝看待。我虽然也开自己的车子,但是它们对我来说仅仅是车子而已。如果把情感价值扩大到个人财产上,那么,什么时候才是尽头呢?我们就不得不在哪些财产具有情感价值,哪些财产没有情感价值之间划一道线。这在法律上很难办到,因为家犬、马匹和汽车之间的情感价值很难区分。”

*判决影响:狗的情感价值有可能扩大到其它财产*

伯德罗什律师表示,他本人非常喜欢狗,他家的农场上养了好几条狗。因此,他完全能够理解麦得林夫妇失去爱犬的悲痛心情。但是,他说,如果把情感价值加在狗的身上并无限制扩大,就会对估价观念、保险观念等很多领域产生负面影响。

伯德罗什说:“这个判决还会对兽医产生影响,由于很多狗主人支付不起狗的众多医疗检查,兽医们常常为家庭宠物的主人提供免费或低廉服务。现在,兽医有可能因为不再提供医疗检查而面临医疗过失罪的诉讼风险。因此,这个判决将提高兽医照顾的费用。假如某人因为出远门想把家犬寄养在养狗场,养狗场因为诉讼风险增加就会提高照顾狗的费用。因此,这个案子不仅改变了人们对狗的价值的观念,还会导致经济上的很多连锁反应。”

福特沃斯市政府的一位发言人表示,市政府不同意德州第二上诉法院的判决,但是,他强调今后将努力避免这一案件中的事情重演,而且无论法庭实施的赔偿价值多少,都会尽力拯救家庭宠物。伯德罗什律师表示,他们已经要求德州第二上诉法院全庭9名法官重新听审此案,之后,他们会视判决结果再决定是否向德州最高法院提出上诉。

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