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中国时间: 03:08 2016年12月11日星期日

建国史话(196): 开发第一颗原子弹


在日本广岛投下原子弹的B-29轰炸机2005年在维吉尼亚州的一个航空馆展出

在日本广岛投下原子弹的B-29轰炸机2005年在维吉尼亚州的一个航空馆展出

人类战争史上一次前所未有的行动,给第二次世界大战划上了句号,那就是,美国向日本广岛和长崎投掷了原子弹。从此,原子弹再没用过,其巨大的威慑力就足够了。

原子弹的出现要归功于美国的一群科学家,他们秘密开发研制出了原子弹,美国总统杜鲁门1945年8月决定,用原子弹对付日本。杜鲁门总统说:“全世界都会知道,第一枚原子弹被投掷到了广岛。我们会继续使用原子弹,直到彻底摧毁日本的战斗能力”。

“小男孩”原子弹,这是与在日本广岛投下的原子弹同类别的原子弹

“小男孩”原子弹,这是与在日本广岛投下的原子弹同类别的原子弹

美国动用原子弹,结束了欧洲和太平洋战事,同时也标志着核时代的来临,以一种戏剧化的方式展现了科学技术在现代社会中的重要性。

早在建国之初,美国人就对科学有着强烈的兴趣,美国总统托马斯.杰弗逊和本杰明.富兰克林不仅是著名的政治领袖,也是著名的发明家和科学家。美国总统林肯和国会在19世纪60年代内战期间,专门成立了国家科学院,20世纪初期,美国政府又成立了科研办公室,研究和改善农业、公共健康,乃至民航的发展。

1914年第一次世界大战打响时,美国政府已经雇佣了很多领域的科研人员。威尔逊总统成立了全国研究委员会,负责组织科学家和工程师的工作,设法打赢第一次世界大战。然而,二战开始前,美国政府对科研项目的支持总体上说还是相对有限的。政府只愿意给具体的科研项目出资,比如改进武器装备或是军事运输系统等。

美国联邦政府和科学界的关系一贯很有限,是二战显著改变了这种状况。二战初期,希特勒向全世界展示了德国强大的新坦克、大炮和其他武器。美国总统罗斯福知道,美国如果想参战,就必须开发自己的先进武器。出于这种原因,罗斯福1940年成立了全国防御研究委员会,负责武器研究。

新的全国防御研究委员会里有当时很多顶尖的科学家,包括哈佛大学和麻省理工学院校长,以及贝尔实验室负责人。这个委员会工作成绩非常显著,罗斯福后来又成立了更为强大的科研和开发办公室。

这两个科研机构由范内瓦.布什负责。他当过很多年电子工程学教授,本人也是发明家,在科研圈子里知名度很高。范内瓦.布什组建了一个勤奋的团队,在接下来的岁月里,美国科学家和工程师一个发明接着一个发明, 为战争的胜利做出了极大贡献。

科学家们研制了新装置,帮助海军探测德国潜艇;他们提高了轰炸机锁定目标的精确度,还开发出威力更大的火箭,更有效地保护在外国抢滩登陆的美军部队。

美国科学家和医生在战争急救方面也取得了长足进展,在人类战争史上,二战是第一场伤员的存活比死亡机会更大的战争。

然而,从很多意义上看,这段时期内最重要的科研成果还是原子弹的诞生。1939年,爱因斯坦写信给罗斯福总统。他在信中说,用不了多久,可能就会出现一种使用原子能量的强大武器,他敦促罗斯福,一定要让美国科学家抢在德国人前面研制出原子弹。

罗斯福表示同意。他成立了一个特别科研小组,将这一研究项目定名为曼哈顿项目。罗斯福确保这些科学家可以得到需要的一切金钱和物资。遗憾的是,罗斯福没能等到原子弹的诞生就去世了。1945年4月,科学家通报新总统杜鲁门,基本做好了试验的准备。短短三个月后,他们就在美国西南部新墨西哥州的沙漠地带试爆了原子弹。杜鲁门总统面临一个艰难的选择。他知道,如果向日本投掷原子弹,一定会造成大量死亡和痛苦,但是为了避免让美军进攻日本,他不惜一切代价。

当时,日本新首相领导的政府正在寻找结束战争的途径。但是杜鲁门认为,日本还没有做好投降的准备,他觉得,结束这场战争是他做为美国总统应尽的责任。

1945年8月9日在日本长崎投下的原子弹产生的蘑菇云

1945年8月9日在日本长崎投下的原子弹产生的蘑菇云

1945年8月6号,美国向日本广岛投掷了第一枚原子弹,三天后又向长崎投掷了一枚原子弹。美国总统杜鲁门宣布:“我们研制出了原子弹,而且已经开始使用,我们会继续用下去,直到彻底消灭日本的作战能力,只有日本投降才能让我们停下来。”

杜鲁门还说,“对我们来说,这是一个可怕的责任,我们感谢上帝,让这个责任由我们来承担,而不是我们的敌人,我们也祈求上帝,指引我们,依照他的方式,为了他的目的,去履行这一义务。”

日本的辐射效应研究基金会估计,美国对广岛和长崎投掷原子弹后的两到四个月内,大约有15万到24万6千人死亡。日本领导人别无选择,不到一个星期,日本宣布投降。

美国总统杜鲁门说,“我今天下午收到日本政府的回复,我认为他们的回复是对波茨坦声明的全面接受,波茨坦声明里具体说明了日本的无条件投降。日本的回复中没有任何附加说明,我们目前正在具体安排尽早签署投降书。麦克阿瑟将军被任命为盟军最高统帅,接受日本的投降。”

杜鲁门总统在白宫宣布日本投降

杜鲁门总统在白宫宣布日本投降

当时的一份报导说:日本投降仪式,是在海军上将哈尔西领导的第三舰队旗舰,排水量5万3千吨的密苏里号上举行的。盟军最高统帅麦克阿瑟登上密苏里号,哈尔西将军和太平洋舰队指挥官尼米兹将军一起欢迎麦克阿瑟和他的参谋长萨瑟兰将军的到来。这是1945年9月2号,星期天。

麦克阿瑟将军说:“今天,主要参战各方代表聚集在此,签署一份重要协议,重建和平。不同理念和意识形态带来的分歧已经在战场上解决,不需要我们在这里讨论或争辩。日军投降条款都写在你们面前的投降协议书里,请日本天皇,日本政府和日军司令部代表在投降书上签字”。

美国科学家和工程师证明,除了子弹外,科学研究也能打赢一场战争。所有美国人也认识到,政府部门和科学家、高等院校为共同目标而努力能够得到巨大收获。早在战争结束前,罗斯福总统就很清楚地看到了这一点,他要求范内瓦.布什研究一下,联邦政府如何才能在和平时期跟科研人员和高等院校展开合作。二战结束时,范内瓦.布什向杜鲁门总统提出很多建议。他指出,科学研究对美国的进步和国防安全至关重要,呼吁联邦政府支持科研教育。

范内瓦.布什教授认为,应该大力强化美国的大学系统,并建立成立一个新的政府部门,为科研项目提供经费。他的建议得到了杜鲁门总统和国会的支持。在接下来的几年里,美国的科研努力大幅度拓宽,1946年建立了海军研究办公室,支持高等院校的基础科研。同年,联邦政府还建立了原子能源委员会,1950年,又建立了全国科学基金会,为全国各地数以千计最优秀的科学家提供帮助。

此后的很多年里,美国科学的发展远远超越了范内瓦.布什和他那代科学家的梦想。成千上万的新生走进大学校园,各大高等院校还增建了新的实验室和研究中心。到20世纪60年代中期的时候,联邦政府每年用于科研和开发的经费已经超过130亿美元,500个新的高等教育中心拔地而起,这些投资使美国在电脑、遗传学和太空探索等领域内都走在了世界的前列。

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