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中国时间: 22:26 2016年12月09日星期五

美出狱妇女接受大学教育 展开新生活


美国大约三分之一出狱的妇女最后重返监狱。纽约有一个组织专门帮助出狱妇女接受大学教育,参加学习者重返监狱的比例接近于零。

“我没想过我会坐牢”薇薇安.尼克松这么说。她说:“我应该上法学院,或是在其他专业。但我不觉得这是个错误,我认为它把我推向属于我的道路。”

这条道路就是通过一个名为“大学与社区奖学金”的组织帮助其他坐过牢的妇女追求高等教育。这个项目由芭芭拉.玛丁森创立于2000年,玛丁森在贝德福特希尔教大学课程。贝德福特希尔是距离纽约市一个小时车程的纽约女子监狱。

尼克松说:“玛丁森的很多学生之后会去另一个监狱或出狱回家,她心理总是想,如果没有人敦促她们,她们会不会把大学念完?”尼克松现在是“大学与社区奖学金”的执行主任,也是非洲卫理公会的指定牧师。尼克松说:“玛丁森猜她们不会,她大概是对的,因为这些妇女出狱回家要面临的事情很多,她们得和被送去寄养的孩子恢复感情、找工作、找地方住。”

*为出狱妇女作长期生涯规划*

许多出狱协助项目的重点都是满足刑满释放者立即的需求,例如工作或住房。相反的,“大学与社区奖学金”将妇女的需求及目标和适合的大学项目配对,并且帮助她们申请入学和奖学金。另外,这个项目也提供参加者咨询服务,因为参加者大部分都还有全职工作和家庭义务。这个项目每年给每名参加者资助大约4千元,资金主要来自私人团体和基金会。

薇薇安.尼克松在2001年出狱后没多久加入了这个项目。她因为毒瘾伪造支票和文件而坐牢3年。在狱中,她辅导其他狱友并找到了她的职志。

尼克松说:“我觉得我少了什么,还有世界少了个什么,那就是一个组织去发掘人们还剩下的希望和梦想,并告诉你想要某些东西是没关系的。”她继续说:“你不必只能作在速食餐厅的工作或者在饭店打扫,或清扫纽约市街头。你还是可以有希望和目标,我们会帮助你达成那些希望和目标。”

*项目参加者相互鼓舞交流*

“大学与社区奖学金”为目前270名参与者举行定期的聚会,让大家交流并学习一些财政知识和生涯规划。每次聚会的开头是妇女向大家报告她们的教育进展,其中有许多人攻读到研究所。

以莎琳娜.富尔福特为例,她正在念第2个硕士,她在最近一次聚会上告诉大家,她想继续念博士。富尔福特在接受众人的掌声时说:“我也是新罗谢尔大学的兼任教授,所以有任何人想去那所大学,需要一些帮忙,那就来找我吧!”

薇薇安.尼克松说,所有妇女都有一个共同目标,那就是建立新生活,放下曾经坐牢的耻辱。

她说:“即使我们从旁观者的角度来看觉得某个人已经到了绝望、被击垮的程度,但他总还会剩下一些东西,我相信每一个人都有潜力。”她接着说:“我们接纳任何来找我们的人,我们会善用他们身上还剩下的东西,将他们带到他们能够再度相信自己的地步。”

*接受大学教育 重燃希望*

全国大约三分之一出狱的妇女因为新罪名或违反假释规定而重返监狱。但是在参加“大学与社区奖学金”的妇女当中,这个比例接近于零。

薇薇安.尼克松说:“对我来说,最棒的结果是人们又重燃梦想,对他们自己和小孩抱有很高的期望。”她还说:“对世界而言,最棒的结果是我们的参与者不要回去坐牢,而这根本没发生!”

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