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中国时间: 08:15 2016年12月10日星期六

科学家发现罕见超大质量黑洞吞噬恒星


美国科学家发现,大约30亿年前,在一个遥远的星系里,一颗进入衰老的恒星被一个超大质量黑洞所吞噬。哈佛-史密森天文物理中心的天文学家说,他们实时目睹了整个事件的发生过程。

因为这次罕见的宇宙现象发生在距离地球27亿光年的一个星系里。

天文学家说,这颗恒星解体并被卷入漩涡所产生的极其耀眼的紫外线和可见光爆炸在2010年6月才到达地球。全光谱卫星和地面观测探测到了强烈的能量束,这基本上让天文学家在超大质量黑洞上演这场可谓是宇宙里最精彩的演出中坐到了最好的前排位置。

超级黑洞不同于普通黑洞,科学家认为那些位于大多数星系中心的非常强大、体积巨大的黑洞才能归入此类,其中包括我们的银河系中心。它们的质量可以比太阳还要大几百万、甚至几十亿倍。但是,就如任何黑洞一样,任何偶然过于靠近超大质量黑洞的物体都会被由重力引发的巨大力量粉碎,并被吸入无法逃避的虚无空间之中。

哈佛-史密森天文物理中心的科学家说,他们的观测显示,他们研究的这颗衰弱恒星就发生了这一情况。他们相信,一个椭圆形轨道让这颗恒星移动进入这个超级黑洞巨大的势力范围内。黑洞粉碎了这颗恒星,这个星系猛兽的血盆大口以接近光速的速度卷进气体等破碎残余,并迅速加热这些物质。这时已变成扁平飞碟状的极其灼热的物质卷入黑洞之时,迸发出巨大的耀眼光芒。如果没有这股巨大的亮光,天文望远镜也就无法探测到这一幕。

虽然银河星系中央潜伏着一个宇宙重力猛兽可能让人不安,哈佛-史密森尼中心的研究者说,有证据表明,超级黑洞只是偶尔吃点零食,并不是一个贪婪的狂嗜机器。研究人员估计,在每一个星系,如他们目睹的这种激烈的黑洞“狂暴捕食”现象大约每10万年才发生一次。

研究作者们认为,大多数超级黑洞可能都处于休眠状态,只有在一个物体被探测到进入它的重力范围内时,黑洞才会活跃起来。

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