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中国时间: 00:55 2016年12月09日星期五

生物降解材料是亚洲塑料产业的未来


亚洲塑料产业正在发展,中国和印度正在对泰国等塑料产业发达的国家构成挑战。现在,塑料制品对环境的影响正在引发更多的关注。环保人士与塑料产业主管都认为,塑料产业今后需要采用更多的生物降解材料来制做塑料产品。

人们对塑料制品的需求无所不在,从购物用的塑料袋到精密的工业部件,塑料制品几乎无孔不入。巨大的需求促使亚洲,特别是中国和印度的塑料产业不断扩张。

全球塑料产品市场需求量估计在两亿吨左右,而且每年递增5%。

泰国每年制造1千4百万吨固体垃圾,其中大约200万吨是不可分解的塑料制品。

早年,民众认为,塑料盒和塑料包装,要比纸盒、包装纸、甚至亚洲一些地区过去使用的橡胶树叶制做的盒子与包装更省钱,更方便。

但绿色和平活动人士普莱·皮罗姆(Ply Pirom)说,更多的人逐渐意识到,塑料制品对环境带来危害。

皮罗姆说:“人们开始使用塑料时,并没有真正意识到对环境的影响,过去10年来,塑料垃圾越来越多,人们才开始意识到这个问题。有人开始说,‘这真是个问题’。可是垃圾的分类处理程序却没有多大进步,尽管分类处理正在增加。”

泰国在亚洲现在是塑料原材料和塑料成品的主要产地。泰国塑料工业协会(Thai Plastics Industries Association)就有500家企业会员。

2009年,泰国塑料产品出口位居世界前10名,价值超过23.7亿美元,仅次于日本、美国、澳大利亚和印尼等主要塑料生产国。

中国和印度每年生产几百万吨的塑料产品,被视为主要塑料生产国,亚洲地区塑料制品产量因此一直处于上升状态。

但环保人士与产业人士都认为,需要寻找塑料的替代物质。他们指出,环境代价日益增长,发展可再生替代资源迫在眉睫,以逐步减少温室气体排放,因为温室气体是全球气候变暖、影响气候变化的主要因素。

泰国塑料工业协会的江利特(Krianglit)说,利用生物降解材料制成的塑料,或者叫生物塑料,是塑料产业的未来发展目标。

他说:“未来的最终目标,应该是完全使用生物降解塑料,现在我们正努力实现这个目标。我们目前购买普通塑料原料时也购买生物降解材料,也许各占一半。它们可以算是生物降解塑料,但还达不到100%的水平。”

这项工作已经开始。目前,用玉米制做的生物降解材料聚乳酸(polylactic acid),用玉米、木薯根等淀粉含量高的农作物混合制成。

有人认为,生物降解塑料研制很快就会出现重大突破。这种塑料已经用于包装、电子产品、汽车部件和农业生产。

在日本富良野,当地社区已经用生物降解材料制做的塑料袋来搜集家庭粪便,来制做有机化肥。泰国首都曼谷以北一个有730户人家的社区目前正在进行一项试验,用生物塑料袋回收垃圾。

泰国塑料工业协会的江利特说,泰国农业发达,有利于未来生物塑料的发展。

他说:“我们是农业国家。比如说,我们有玉米,有木薯淀粉,有糖。这些原料都产于泰国,并供出口。有朝一日技术成熟,我们可以使用了,就能向全世界出口大量的生物塑料原料。”

新加坡巴斯夫(BASF)公司特种塑料制品商业管理主任陆丹尼尔(Daniel Loh)说,确保社区能加入生物塑料产品的讨论,是未来面临的挑战。

他说:“需要向消费者、有关各方和议会传递的正确信息是,生物降解塑料产品能发挥某种作用。这不仅仅是替换一般的塑料袋。如果缺乏适当的垃圾回收方法,缺乏适当的组织结构,如果消费者依然有随处丢弃塑料品的习惯,一切就不会改变。这是我们将要面对的挑战。”

陆丹尼尔说,日本、韩国、新加坡、马来西亚等亚洲国家正逐渐加深对塑料垃圾和管理问题的认识。他还说,在东南亚国家中,泰国采取的解决办法最多。

巴斯夫公司、德国援助机构德国技术合作公司(GTZ)、欧洲、日本、韩国、台湾和美国的生态塑料协会目前已经同泰国国家革新署(National Innovation Agency)开展科研合作。

泰国计划在2010年前发展生态塑料产业,政府已经拨款5千4百万美元,加强项目研发。

环保人士希望政府增加对生态塑料开发的支持,并让使用普通塑料盒和塑料袋的消费者付更多的钱。

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