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中国时间: 08:19 2016年12月03日星期六

自体免疫疾病研究的突破


有可能导致自体免疫疾病的攻击性细胞成为治疗目标,使这些细胞转化为保护性细胞。这张热图显示,在每个治疗阶段,基因表达逐渐改变。(布里斯托大学布朗温•伯顿博士提供)

有可能导致自体免疫疾病的攻击性细胞成为治疗目标,使这些细胞转化为保护性细胞。这张热图显示,在每个治疗阶段,基因表达逐渐改变。(布里斯托大学布朗温•伯顿博士提供)

研究人员使用过敏治疗作为模型,找到了阻止自体免疫疾病的方法,使免疫系统保护人体对抗疾病。这种疾病会让身体攻击自己的组织。这种治疗方法可能意味着治疗包括多发性硬化和狼疮在内的自体免疫疾病的一次革命。

免疫系统通过辨别和攻击有害的微生物入侵者来保护人体,这些入侵者包括细菌、病毒和寄生虫。而对于患有自体免疫疾病的人,例如多发性硬化症、一型糖尿病、狼疮或是突眼性甲状腺肿瘤患者,他们的免疫系统细胞会错误地攻击自身的组织。

现在,英国布里斯托大学的研究人员找到了一种方法,阻止多发性硬化症老鼠体内的这种攻击。他们将动物暴露在多发性硬化症中被攻击过的抗原、或是蛋白质中。这一做法不仅使免疫系统平息下来,也将其转变成了对抗疾病的保护装置。

这种疗法和环境过敏的疗法类似。患者注射少量无害的花粉或是尘埃抗原,使身体反应过度,引起打喷嚏、皮疹、瘙痒和眼睛流泪等症状。最后,免疫系统对于刺激物不再敏感,被训练成不再制造过敏反应。

研究员布朗温•伯顿博士参加了多发性硬化症的研究。

他说,“我们恢复了这些人免疫系统的常态。所以,希望他们还是能够对传染病作出反应,并且毫无困难地击退这些疾病,但是不再进行这些灾难性的自身免疫反应。”

多发性硬化症在身体攻击叫做 “髓磷脂”的神经细胞外层时,会引发麻痹,阻碍来自大脑的运动冲动。

研究人员对患有类似多发性硬化症的疾病的老鼠使用剂量逐渐增加的髓磷脂抗原,逐渐阻止了受到误导的免疫攻击。《自然通信》期刊介绍了这项研究。

一家生物科技公司正在对多发性硬化症患者的治疗方法进行临床试验。全世界共有约250万人患有多发性硬化症。

伯顿认为,这种免疫疗法将从根本上改变多发性硬化症及其他自体免疫疾病患者的治疗方法。

他说:“这是一种非常有前途的疗法,尽管现在自体免疫疾病的治疗方法仍处于开发的初始阶段。”

布里斯托大学的研究人员相信,他们可以使用同样的办法来治疗其他自体免疫疾病,例如青少年糖尿病。他们也正努力鉴别这些疾病攻击下的无害蛋白质,来开发治疗方法。

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