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中国时间: 15:50 2016年12月09日星期五

未来的热门职业系列报导:生物科学家


美国经济在过去两年里流失了7百多万个就业机会。目前,美国劳动大军有将近10%的人处于失业状态。人们预测失业率在今明两年可能都难以显著下降。不过,即使在就业市场如此不景气的情况下,还是有一些行业的就业前景十分乐观。美国之音财经纵横节目正在系列报导《未来的热门职业》中为您介绍这些行业里的不同工作。今天为您介绍生物科学家。

如果问你对生物科学家有什么直观印象的话,你大概会这样描述他们:穿着白大褂,带着防护眼睛,手里举着试管,很多时候坐在显微镜前。

没错,许多生物科学家做研究的时候应该就是这样的。但是,你可能漏掉了他们的其他许多特征。说实话,除了这些刻板印象,很难对生物科学家做什么一言以盖之。

这么说的原因是,生物科学本身就是个范畴很大的学科。它包罗万象,涉及所有与生命相关的研究。它包含着众多分支学科,例如生物化学、分子生物学、细胞生物学、生理学和生态学等。

生物科学家并不总待在实验室里,虽然多数情况下可能是这样,但是一些生物研究也需要在实验室外进行。例如,植物学家可能需要跑到热带雨林去研究植物的生长状态,而一名生态学家则可能在一场森林大火后去那里观察林区恢复的状况。许多海洋生物学家也需要常年在研究船只上工作。

由于范畴太大,我们就以生物学的分支生态学为例,看看生态学家们都做些什么?美国生态学会公众事务部主任纳丁·莱姆恩(Nadine Lymn)介绍说,生态学本身,也是一个涵盖广泛的学科。

她说:“生态学家研究的是环境的方方面面,环境和生态系统中的物种,它们的栖息地,以及它们如何相互影响。这还包括人类之间以及人同环境关系的研究。”

莱姆恩说,一些生态学家专攻疾病生态学,研究原本存在于野生动物间的疾病如何传染给人类。人类近些年来遇到的许多麻烦,包括萨斯、禽流感、猪流感在人群中的传播,都是这些科学家的研究对象。

总的来说,生物科学家是个有高学历要求的职业。很多时候,它要求有博士学历。当然,这个领域也有不少硕士和学士教育背景的研究人员。

根据美国劳工统计局提供的数据,2008年时,美国有大约有91300名在职生物科学家,而这并不包括那些在大学任教的生物科学家。

这个职业的另一个特点是,有大约四成的生物科学家受雇于联邦、州和地方政府。其中联邦政府雇用的生物学家主要供职于农业部、内务部、国防部和国家卫生研究院等。

劳工统计局认为,生物科学家的就业市场前景相当不错,预计从2008到2018年,生物科学家的就业需求会增长百分之21,远高于所有行业的平均增长水平。

此外,生物科学的发展也对就业市场的变化形成影响。例如,随着生物技术产业走向成熟,新成立的机构会越来越少,而现有的机构会并入较大规模的生物技术或制药公司。但是,近年完成的基础生物学研究则创造出一些新的领域,比如基因的分离和鉴定。这也给生物科学家带来新的挑战和机遇。

另一方面,公众对环境保护的认知也会为生物科学家们带来更多的就业机会。美国生态学会的莱姆恩说:

“当然,你可能提到‘绿色经济’这个全新的关注焦点。事实上,公众看起来更多地认识到我们面临的环境上的挑战,也急于了解这方面的问题。因此,在研究自然和其互动关系上受过训练的人不乏需求。”

此外,莱姆恩说,从该学会的会员中可以看到一个趋势,许多科学家,尤其是年轻一代的科学家,希望他们的研究能够贴近公众生活。她说,他们中有许多人可能不再钟情于学术研究,而是投身于各种非营利机构,希望对环境政策施加影响。

不同领域的生物科学家收入也有不同。例如,根据劳工统计局的数据,2008年5月时生物化学家的中位年收入为82840美元,而微生物学家的中位年薪为64350美元。另据全国大学和雇主协会的数据,2009年中期时,具有生物学和生命科学学士学位的就职者的起薪为33254美元。

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