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中国时间: 04:10 2016年12月10日星期六

打破种族樊篱 黑人宇航员飞向太空


宇航员利兰•梅尔文

宇航员利兰•梅尔文

在美国和加拿大,每年2月是黑人历史月。人们在这个月里,纪念影响了非洲裔美国人和非洲裔加拿大人历史的人物和事件,并了解黑人的成就以及他们对社会做出的贡献。去年11月,两名非洲裔美国宇航员飞上太空,使美国的太空计划上升到一个新的高度。

随着亚特兰蒂斯号升空,六名宇航员飞往国际空间站。对罗伯特·萨切尔博士和利兰·梅尔文来说,这次飞行有特殊的意义。这是第一次两位非洲裔美国宇航员一同执行太空任务。

萨切尔是第二名进行太空行走的非洲裔宇航员。他同时也进入美国国家航空航天局的历史,成为第一位在太空中进行几项医学实验的整形外科医生。

他说,黑人宇航员的前景非常光明:“还有很多的第一次要我们去完成。我们期望能很快地实现这一切。因为我期望能够留下的遗产之一,就是带出更多的黑人宇航员。”

太空任务专家利兰·梅尔文负责控制机器人手臂,协助萨切尔和其他组员进行太空行走。梅尔文做宇航员已经10年了。他说,他努力成为年青非洲裔美国人的楷模:

“这么多孩子看到两名非洲裔美国人在太空飞行。长期以来,许多人都得不到这个机会。有阻力。可是在这个国家,只要努力奋斗,坚持不懈,任何人都可以实现自己的愿望,没有任何限制。”

1980年代初期,宇航员罗纳德·麦克奈尔帮助打破了国家航空航天局宇航员计划中的种族樊篱。后来在挑战号航天飞机升空后不久发生的爆炸中,麦克奈尔和其他机组人员一同遇难。

尽管存在危险,尽管有怀疑的眼光,但梅尔文仍决心当宇航员。他说:“为什么要做一名宇航员?对我来说,主要的理由是我想飞向太空。”

完成最近一次飞行任务后,萨切尔和梅尔文正在努力鼓励黑人学生考虑参加美国的太空计划。两位宇航员都强调教育的重要性。萨切尔的教育背景很硬,他拥有全国顶尖大学的化工和医学高级学位。他告诉青少年,要成为一名宇航员,最重要的是要有扎实的数学和科学基础。

他说:“他们每天跟技术打交道。他们必须了解技术。怎样做这个,怎样做那个。然后,他们也成为科学家和工程师了。”

1983年以来,美国太空计划中一共有过20名黑人宇航员。梅尔文和萨切尔希望,将来会有更多的非洲裔美国人,受到他们在太空和地球上成就的鼓舞,成为太空探索者。




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