无障碍链接

中国时间: 14:51 2016年12月08日星期四

美国童子军因性侵犯丑闻形象受损


“美国童子军”近来因为被指控长期掩盖其内部出现的性侵犯儿童丑闻而被告上法庭,从而给这个历史悠久、名扬世界的机构的声誉蒙上了一层阴影。

在俄勒冈州波特兰市上个月提起的一起民事诉讼中,6名原告指控“美国童子军”允许被判犯有性侵犯儿童罪的蒂穆尔·戴克斯继续参加和领导童子军的活动,其中包括允许童子军在他家住宿等,并要求法庭判予2,900万美元的赔偿。

这起诉讼特别提到波特兰市一名37岁的原告。这名没有透露姓名的男子声称,1980年代他在当童子军时曾经受到戴克斯的性侵犯,但是“美国童子军”对此没有采取任何行动。戴克斯本人对犯罪事实供认不讳,而且受到判刑和关押。他目前已从监狱释放,正处于假释期间。

据悉,法庭采纳了“美国童子军”总部所保存的1000多页秘密文件档案作为证据。这些档案记录了因为各种原因而被赶出该组织者的名单,其中一个原因就是志愿工作者对儿童的性侵犯。

原告律师称,“美国童子军”从1920年代就知道并保留了这些被怀疑性侵犯儿童嫌疑人的名单,但从来没有设立任何系统,改进监督、通报或预防工作。“美国童子军”的律师辩护说,地方志愿者才是负责监督童子军的人,应该由他们、而不是“美国童子军”总部对此采取行动。

1960年代末期担任过“堪萨斯州童子军”负责人的劳伦斯·奥康纳在法庭上作证说,早在1970年代,他的一名同事曾向他透露性侵犯过儿童。他向上级做了汇报。但是,11年之后,他偶然发现此人仍在“美国童子军”工作。于是,奥康纳自费来到俄勒冈的法庭作证,希望通过自己的证词使性侵犯儿童问题得到解决。

奥康纳说:“我看到过性侵犯造成的伤害,受害者完全失去正常生活的能力。我希望这个诉讼能解决这个问题。尽管如此,我对‘美国童子军’组织本身仍抱有信心,我的儿子和孙子都参加了童子军的项目,我本人也还在担任志愿者。我认为,现在是‘美国童子军’采取更加谨慎措施的时候了,它应该努力确保那些有公共记录的性侵犯者被永远排除在童子军活动之外,以免造成进一步伤害。”

性虐待诉讼专家唐·克兰茨瓦兹指出,陪审团如果做出有利于原告的判决,同时判定“美国童子军”的行为构成疏忽,将对该组织产生极大影响。

克兰茨瓦兹说:“这样的诉讼会把‘美国童子军’所否认的问题暴露在光天化日之下。该组织在对儿童性侵犯嫌疑人不采取任何行动的情况下,还不承认自己存在问题,这和天主教会没有什么两样。多年来,他们一直掩盖事实真相,但是却声称自己没有问题。现在终于是这个组织承担责任的时候了。”

据《童子军的荣耀:美国最受尊重的机构的性虐待》一书的作者帕特里克·波伊尔介绍,该组织主要由成人志愿者管理,小到7至8岁,大到青少年的未成年人都可以加入。波伊尔分析了这起诉讼对“美国童子军”造成的负面影响。

波伊尔说:“在以往性侵犯诉讼中,‘美国童子军’败诉过,但从来没有支付过一大笔赔偿费。很多年前,他们在一个案子中本来要支付400万美元的赔偿,但是,法官把赔偿费砍掉了很多。‘美国童子军’通过庭外和解也了结过一些诉讼,但赔偿费不详。这一次,如果法庭裁决他们支付2,900万美元的赔偿,这对他们来说将是一个非常大的改变,因为过去他们从来没有受到这么严重的处罚。”

帕特里克·波伊尔指出,由于“美国童子军”长期以来得到公众的尊重,这一事件无疑会损害该组织100年来树立的正面形象。

波伊尔说:“这个诉讼打开了我们的眼界,使我们看到,任何服务于青少年的组织都有可能有儿童性侵犯者进来,因为这些人专门跑到能够接触儿童的组织中去。这种事情不只在发生在‘美国童子军’当中,也发生在天主教会、“大哥哥大姐姐计划”、“青年会”以及其它国家的童子军当中。凡是青少年组织中都有可能存在这个问题。 ”

童子军运动最早发起于英国,是全世界最大的、也是最受尊重的青少年组织之一。“美国童子军”成立于1910年,该组织因为教导青少年各项美德,同时培训他们应付生活的能力,而受到孩子和家长的普遍欢迎。这个丑闻对不久前才庆祝了100周年的该组织来说无疑是一件很难堪的事。

XS
SM
MD
LG