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中国时间: 17:42 2016年12月10日星期六

美国人口普查:监狱人口的统计


美国监狱

美国监狱

4月1号是美国人口普查日。 美国人口普查的结果除了决定联邦政府每年4千亿美元资金的分配,另外一个重要作用就是国会代表权的划分;而国会代表权由人口来决定。因此 一些民间组织提出,监狱服刑的犯人如果按照监狱所在地的居民来统计,等于给了当地政府更多的国会代表权,这种做法应该改变。

人口普查的目标是将每一个美国居民,不论公民与否都要统计到,这当然也包括监狱人口。按照现有的人口普查做法,在监狱服刑的人属于监狱所在地的人口。

美国非盈利组织--监狱政策行动机构(Prison Policy Initiative)的执行主任彼得.瓦格纳(Peter Wagner)说:"今年的人口普查将有200万在监狱服刑的人,其中大多数是非洲裔美国人,被统计到错误的地方。这些人没有投票权,但是他们被用来填充监狱所在地的人口数量。"

美国的选区(legislative district),不论是国会,还是州、县、城镇一级的选区都是每10年按照人口来划分的,包括国会众议院席位的数量。

瓦格纳说,这样就产生了一些有名无实的"影子选区"(phantom constituents) :"这些选区由于监狱人口而增加了国会代表权,这等于侵占了其它地区民众的一部分权利。"

他举例说,爱奥华州一个叫艾纳摩萨(Anamosa)的城市有四个市政议会选区,其中一个选区的人口有96%是监狱犯人。

虽然艾纳摩萨市最后解决了这个问题,也就是把四个选区合并起来,但是瓦格纳认为这并不是最佳解决办法。他说,最好的办法是把犯人统计到他们原来的居住地。

瓦格纳说,其实美国还有很多艾纳摩萨这类的小城镇面临同样的问题,所以瓦格纳的非盈利组织--监狱政策行动机构和其它一些民权组织发起了一场运动,希望改变这种现状。

不过,也有人认为没有这个必要。

在纽约州最北部一些贫困的乡村地区,监狱设施对当地经济非常重要。

在紧靠着加拿大边境的小城奥格登斯伯格(Ogdensburg)有两座监狱。 奥格登斯伯格日报总编查克.凯利认为人口普查当然要把监狱服刑的人算作他们当地的人口。他说:"当然了,要不然你有更好的办法吗? 这和大学生在外地上学是一个道理。问题不是要不要统计他们,而是在哪里统计。他们明明住在这里,为什么要把他们算作是其它地方的人口呢?"

凯利说,这儿是个穷地方,监狱设施给当地创造了工作机会,而且监狱人口能为当地争取更多的联邦和州政府资金。

但是监狱政策行动机构的彼得.瓦格纳并不认为监狱犯人属于当地社区。他说:"如果我在外地上大学,我会到城里买咖啡、租房子,毕业后可能留在当地找工作,但是监狱的犯人不能和当地居民打交道,他们不属于当地社区。"

瓦格纳说,从1790年第一次人口普查开始监狱人口就一直是这样统计的;不过当时不存在选区的划分,直到最近十几年才开始有人关注这个问题。

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