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中国时间: 01:13 2016年12月06日星期二

美议员质疑双汇收购动机


货运大卡车行驶在史密斯菲尔德公司厂区

货运大卡车行驶在史密斯菲尔德公司厂区

中国双汇集团收购美国史密斯菲尔德食品公司的交易目前正在等待美国有关部门的审批。在美国国会参议院农业委员会7月10日举行的听证会上,与会的参议员们针对双汇收购史密斯菲尔德一案提出了一系列尖锐的问题,敦促美国财政部加强对这笔交易的审核。不过也有分析人士呼吁美国尽快批准这笔交易。

美国司法部和跨部门组成的美国外国投资委员会目前正在对中国最大的肉制品生产商双汇集团出资47亿美元收购美国最大的猪肉生产商史密斯菲尔德食品公司的交易进行审核。该公司也是著名的维吉尼亚火腿制造商。

这笔中国公司在美国的最大并购案将使得中国在美投资从2012年开始的大幅增加的趋势得以继续。

在美国国会参议院农业委员会7月10日举行的听证会上,农委会主席黛比•施塔贝诺对双汇收购史密斯菲尔德的经济动机提出质疑,因为史密斯菲尔德长期以来都在苦苦挣扎以求盈利,而中国的双汇集团却提出以30%的溢价来收购这家处境艰难的公司。施塔贝诺说:

“双汇的目的是不是谋取史密斯菲尔德的技术?那些技术都是在美国纳税人的大力支持下开发的。跟我们的所有食品公司一样,史密斯菲尔德多年来得益于公共投资,从而改善了美国人的口粮供应、环境影响、食品安全和生产效率。我们真的能期待这笔交易会扩大美国对中国的猪肉出口吗?中国现在的猪肉产量已经是美国的五倍,北京当局还利用贸易壁垒阻止美国猪肉进入中国市场。这家中国公司在获得了史密斯菲尔德先进的技术和运营之后,是否会扩大对日本的出口,直接跟美国竞争,占据日本这个美国最大的猪肉市场?最为重要的是,这笔交易是否会导致猪肉价格大起大落,造成长期的经济影响?”

施塔贝诺参议员还提出要从国家安全的角度来看待双汇对史密斯菲尔德的收购。
美国参议院农业委员会主席施塔贝诺(美国之音视频截图)

美国参议院农业委员会主席施塔贝诺(美国之音视频截图)


然而一些研究美中经贸问题的专家却认为对这笔收购案不必大惊小怪,并呼吁美国政府尽快通过双汇收购史密斯菲尔德的交易。

传统基金会的资深研究员史剑道说:“这笔交易根本没有任何国家安全方面的内容。”

但是他指出,对于猪肉是主要肉制品的中国来说,这笔交易意义重大。史剑道说:

“中国方面对这笔交易有很大兴趣的原因是,猪肉就像石油一样,对中国来说是一种资源。如果你能在海外收购食品,这对中国来说是很有价值的。”

华盛顿著名的科文顿•柏灵律师事务所合伙人、从事国际并购业务的律师费根认为,我们都应当欢迎这种交易。费根说:

“这是非常好的一笔交易。它应该成功的进行。我认为,它应该是美中两国经济关系继续发展方向的一个风向标。这样的交易还会出现。它是双边经贸关系演变的自然发展。”

维吉尼亚商贸厅长郑叔霆也对双方达成这笔交易感到兴奋。他说:

“我们应该总是保持警惕并对有关交易进行审核,但是我倾向于把这笔交易看成是史密斯菲尔德和中国公司的一个很大机会。”
美国史密斯菲尔德食品公司的肉制品在里士满一家食品店出售

美国史密斯菲尔德食品公司的肉制品在里士满一家食品店出售


但是双汇集团收购史密斯菲尔德的消息在美国也引发了外国公司接管美国公司是否影响美国国家安全的公开辩论。这笔交易也引起了美国人的不安。传统基金会的资深研究员史剑道说:

“每次一提到到中国、数十亿美元以及中国在美投资,人们就会做出反应。”

15名民主与共和党的议员6月20号致函负责美国外国投资委员会的财政部部长杰克•卢,要求把农业部和美国食品与药品管理局加入到外国投资委员会的审核部门之中。在这封信上签名的大部分议员是参议院农业委员会的成员。

这些参议员在信中表示:“外国投资委员会对这笔交易的任何审核应当不仅局限于考量它对政府机构和运作的直接影响,而是要考虑食品安全、可靠以及生化安全这些更为广泛的问题。”

史密斯菲尔德和双汇集团通过公关公司表示,他们不会就收购案接受媒体采访。不过史密斯菲尔德在一份声明中表示,公司欢迎对这笔交易进行全面的审核。


公司已经与参议院农业委员会的主席、密西根的民主党人施塔贝诺进行了会谈,对她的关切做出答复。公司表示,“我们认为,拟议中的合并不构成任何国家安全方面的问题,有利于美国的农场主和农业,而且也将推动美中关系的发展。”

总部设在纽约的全球政策研究与战略策划公司容鼎咨询公司也警告说不要将境外投资的审查政治化。该公司的中国问题专家容大聂等人撰文说,把美国对来自外国的投资审核扩大到包括食品安全和劳工权利等范围广泛的议题不仅无助于解决现有的问题,而且会打开贸易保护主义的大门。

他们认为,美国政府的确需要做工作,为美国公司进一步打开中国市场,但是以要挟美国私营企业的方式则不是正确的解决办法,尤其是北京的新领导人准备减少政府对私营部门的干预的时候。

熟悉美国外国投资委员会审批程序的费根律师也认为,美国应该鼓励更多这样的交易。费根说:

“它会给美国企业增加资本,从而为美国的经济增长做贡献。它也有提供知识和培训的成分。这起收购对于他们来说不仅在经济上是一个好的投资,也有利于把公司的业务国际化,学习如何经营国际化的企业。”

不过他认为,对双汇收购史密斯菲尔德的交易进行仔细审查并不是坏事。费根说:

“我认为这是一件好事,对有关方面都是好事。美国人还有包括国会在内的其他人对这个审查很有信心。”

这位律师表示,美国外国投资委员会会对好几个问题进行仔细的审核,包括史密斯菲尔德农场所在位置以及由于该公司向美国政府提供熏猪肉,它们会审查该公司所拥有的数据。他认为,这笔交易最终会获得批准。

传统基金会的史剑道认为,美国批准这笔交易有几个方面的好处。他说:

“我不认为美国在这个时候会对这笔交易进行干预。这会回答美国是否歧视中国公司的问题,答案是否定的。我认为批准它尤其有好处的是猪肉生产对中国来说是一个非常敏感的问题,而它在美国并非如此。美国可以说,这对你有价值,我们没有试图损害你。”

这位经济学家还认为,美国应该利用史密斯菲尔德这笔交易,在即将举行的美中战略与经济对话上更加强有力的要求一个更加开放的中国市场,尤其是在金融领域。史剑道说:

“我认为美国允许中国的这笔投资是一件好事,它也是双方进行有益的双边经济讨论的开始,也许在战略与经济对话上。”

不过,华盛顿关注食品安全的非盈利机构食品安全中心资深政策分析师汉森认为,交易即使获得了批准,人们对一些问题还是会存有疑问。他说:

“我猜想美国政府会批准这起并购,但是一些团体会提出食品安全是否是国家安全的问题,而且由于双汇过去使用了在中国被禁的化学添加剂,一些人会怀疑它在美国也可能使用这个化学添加剂。人们会提出这些问题。另外,环境污染也是审批过程中会涉及的问题。”

传统基金会的史剑道认为,鉴于中国食品公司没有在美国进行大规模经营的先例,双汇在交易发生之后会面临严格的监管。他说:

“在双汇收购了史密斯菲尔德之后,应该对双汇进行额外的监督,这不是因为双汇想要违反美国的标准或是要偷工减料。问题在于它是否能够满足美国的这些标准。”

他说,尽管你可以说史密斯菲尔德已经满足了这些标准,而且双汇不会改变史密斯菲尔德的经营和运作方式,但是有关的标准会发生改变,市场状况也会发生变化,新产品的推出也涉及到新的标准。

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