无障碍链接

中国时间: 13:58 2016年12月08日星期四

白宫记者协会:白宫与记者的沟通之桥


星光四射、宾客云集,连总统都登台了……

白宫记者协会执行主任朱莉·惠斯顿(Julie Whiston):环顾四周,你发现:美国总统、高院法官、内阁官员还有各行各业的首脑都在坐。他们希望参加我们的晚宴。媒体希望借此机会做广告:看,我们在这儿。这是白宫记者协会的巨大成就。

白宫记者协会是由报道白宫的记者组成的松散的非盈利组织。今年是它的百岁诞辰。它成立的起因还有点偶然。

麦克莱齐报业集团驻白宫记者,白宫记者协会主席 史蒂夫·托马(Steve Thomma):白宫记者协会成立于1914年,目的是为了协调白宫记者与总统的关系。当时是伍德·威尔逊总统执政,他决定定期举行新闻发布会。

有风声说,由于场地有限,白宫新闻发布会只能邀请部分人参加,并将由国会记者团决定白宫记者的人选,因为当时的白宫记者还没有自己的组织。为此,有11位常驻白宫的记者抢班夺权,赶紧组成了白宫记者协会。结果该消息被证明是子虚乌有。不过,白宫记者协会从此维持了下来。

惠斯顿:我在这里工作21年了。今年2月25日是白宫记者协会100周年纪念日。这对我们来说,是重要的一年。

白宫记者协会每年最重要的事务就是组织大规模的周年晚宴。第一次有总统出席的晚宴是1924年,当时主政白宫的是柯立芝。柯立芝也是第一位任命专门与白宫记者团打交道的“白宫发言人”的总统。如今,总统几乎每年都亲临晚宴,放下架子,讲讲笑话,与民同乐。

惠斯顿:我们的周年晚宴可是重头戏。我从克林顿上任后的第一年开始组织。晚宴的门票首次告罄,此后,每年都是如此。大厅里有将近3千宾客。但我们还是不得不婉拒更多的人。参加晚宴的需求非常大,每年还在不断增加。

来参加的人包括在华盛顿政坛上呼风唤雨的政治和媒体名人。好莱坞的影视明星也热衷于奔赴这场政治和新闻明星的晚宴。

惠斯顿:好莱坞对政治非常感兴趣。很多明星日程繁忙,但他们喜欢这个场合。如果没收到邀请,他们的经理人就会打电话来要票。我会说,不好意思,我们的票只卖给白宫记者协会的成员。他们说:起码把我们的名字告诉这些成员吧,万一有人有票呢。

惠斯顿是白宫记者协会唯一的全职员工。在白宫记者协会成立百年的晚宴前夕,她正忙得不可开交。而理事会则在为这个大日子策划特别节目。

白宫记者协会理事,Yahoo!新闻驻白宫记者奥利维尔·诺克斯:今年会有特别节目,但我不能说。就像以前一样,我们很高兴总统会来参加。这是个特别的晚上,白宫记者与总统可以放下他们固有的矛盾,欢聚一堂,同时为优秀的新闻系学生们颁奖。

周年晚宴帮白宫记者协会筹措了不少运营资金。协会用这笔钱设立了新闻奖学金,还举办优秀新闻评选等活动。但在1962年之前,参加周年晚宴只是男记者的特权。合众国际社的女记者海伦·托马斯和肯尼迪总统一同打破了这个传统。

托马:这是个有意思的故事。1962年,肯尼迪总统执政时,托马斯是合众国际社的白宫记者。她和另外几位女性记者跑去和总统说,我们希望总统拒绝参加白宫记者协会的周年晚宴,除非她们也被邀请。肯尼迪同意了,并对白宫记者协会说,如果出席晚宴的都是男士的话,他就不参加了。

这样一来,性别的藩篱被打破了。

托马:在托马斯和其她女记者的推动下,从1962年开始,白宫记者协会开始邀请女性参加晚宴,并请她们加入协会。在1970年代,托马斯成为白宫记者协会第一任女性主席。

如今,白宫记者协会活跃着240多名成员,每天报道白宫动向。他们与白宫的关系并不总像周年晚宴上那么和谐。

诺克斯:白宫记者协会的目的是协调白宫记者报道白宫的自由度问题。

惠斯顿负责组织每月一次的理事会议。

惠斯顿:理事会议的主要议题总是白宫记者采访的自由度,总是这样。

最近,白宫宣布不让媒体记者在白宫内自行拍摄总统的照片,只能用官方摄影师提供的照片。而白宫记者协会的回应是,发起多家媒体签署公开信,谴责白宫的决定。

托马:从我当上协会主席的第一天起,我就号召各大媒体应该有权刊登其白宫记者自己拍摄的照片。过去一两个月,我们和白宫负责宣传的官员就此事讨论了很多次。

托马说,他们的抗议行动正在逐步取得进展。但在白宫获得更多的报道机会,永远是他和同事们努力争取的目标。

诺克斯:我对媒体与白宫之间的矛盾总是很感兴趣。自从我2000年第一次踏入白宫,一直听到有关这一话题的讨论。我希望参与这一对话,并且真正能推动解决这一问题。

于是,诺克斯加入了白宫记者协会理事会,与托马并肩努力。

托马:白宫说:你不可能一天18个小时都泡在白宫;记者们说:你不可能让我们一天18个小时都被挡在白宫门外。我们之间总是有这样的矛盾。

深入、更深入地融入政治对话,主动、真实地报道决策过程,这才是白宫记者的愿望。

托马:我们不想占用总统和家人的私人时间,但总统在椭圆形办公室工作时,会见外国首脑、内阁成员或是利益团体、公会、商业代表时,我们希望能现场报道。哪怕两、三分钟都好。我们希望看见现场。

如果说,美国总统与白宫记者天生就是对矛盾体,白宫记者协会就是二者之间的沟通之桥。它创造和谐与融洽,也推进着新闻自由。百年庆典将至,托马说,协会将举办几项重要活动,其中最重要的,还是加强记者与白宫的联系。
XS
SM
MD
LG